Le calendrier des vacances scolaires dans l'enseignement obligatoire sera à l'avenir prévisible sans limite de temps, selon un projet de décret de la ministre Marie-Dominique Simonet. Ce projet, passé en première lecture au gouvernement il y a quinze jours, a ressurgi dans la presse ce mardi. Il ne s'agit toutefois pas d'un abandon soudain des appellations religieuses des congés scolaires pour les rendre plus neutres, puisque ces appellations ont été modifiées par arrêté en 2000 (à l'exception du congé de Toussaint) et en 2005 (le congé de Toussaint devenant alors le congé d'automne).

 

Critiqué par le MR 

Le MR, de son côté, a pointé du doigt la possibilité offerte par le projet de décret de fixer dans l'enseignement subventionné des nouveaux congés en fonction de certaines circonstances, et notamment en raison de fêtes religieuses. "Ce texte ouvre la voie à de nouveaux jours de congés liés à d'autres religions", a regretté Françoise Bertieaux, qui voit dans ce projet une manière de réintroduire le religieux.

 

Dates verrouillées 

Aux termes de ce projet, le nombre annuel de jours de classe est définitivement fixé à 182 jours. Les dates des congés et vacances "d'automne" (Toussaint), "d'hiver" (Noël-Nouvel An), de "détente" (Carnaval) ou "de printemps" (Pâques) sont fixées de manière à permettre à quiconque de calculer quand ils tomberont dans 5 ou 10 ans. Actuellement, la fixation des dates des congés et vacances de l'enseignement obligatoire nécessite des discussions et négociations avec l'administration, les syndicats, les pouvoirs organisateurs, etc. Outre les changements de nom, les dates des congés seront donc désormais fixées, verrouillées, sans limite dans le temps, alors que jusqu’à présent elles étaient décidées deux ans à l’avance. 

Comme l'indique la Libre Belgique, le décret-cadre fixe les congés scolaires de la façon suivante:

  • Congé d'automne: il débute le lundi de la semaine dans laquelle tombe le 1er novembre, sauf si ce 1er novembre tombe un dimanche. Dans ce cas le congé débute le lundi 2 novembre.
  • Vacances d'hiver: début le lundi de la semaine du 25 décembre, sauf si le 25 tombe un samedi ou dimanche. Dans ce cas les vacances débutent le lundi qui suit ce week-end du 25 décembre.
  • Congé de détente: débute le 7e lundi avant le jour de Pâques.
  • Vacances de printemps: si le jour de Pâques tombe entre le 1er et le 15 avril, ces vacances débutent le 1er lundi d'avril. Si le jour de Pâques tombe en mars, les vacances débutent dès le lundi qui suit. Et lorsque le jour de Pâques tombe après le 15 avril, les vacances débutent le 2e lundi AVANT ce jour de Pâques.