A 46 ans, la comédienne applaudie dans Adieu ma concubine et 2046 prêtera ses traits à Cixi, favorite devenue impératrice de Chine en 1861 grâce à son enfant naturel, seul héritier masculin du trône. Elle succède à Lisa Lu, qui avait incarné le personnage dans Le Dernier empereur de Bernardo Bertolucci.

Eminente figure politique chinoise, Cixi est restée célèbre pour avoir manipulé l'échiquier politique de l'Empire du Milieu pendant près de cinquante ans. Son appétit de pouvoir aurait été un facteur-clé dans la chute du régime, laissant la voie à la république après la révolution de 1911.

Le tournage de The Last Empress est prévu pour octobre 2013.