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Ce smartphone géant a un écran supplémentaire sur le dessus: à quoi sert-il ?

Ce smartphone géant a un écran supplémentaire sur le dessus: à quoi sert-il ?
 
smartphone, HTC

Le HTC U Ultra n'est pas qu'un nouveau (grand) smartphone disponible en Belgique. Il est le premier de sa catégorie (vendu en Belgique) équipé un second écran. Son but premier: afficher des informations quand le téléphone est en veille. Mais pas que… RTL info a pu mettre la main sur ce smartphone haut-de-gamme vendu 799€.

Depuis l'an dernier, certains constructeurs, qui cherchent à se différencier sur un marché du smartphone de plus en plus concurrentiel, ont opté pour l'ajout d'un second écran, nettement plus petit, sur le dessus de l'appareil. LG, notamment, l'a fait avec un modèle destiné uniquement au marché américain.

Chez nous, le HTC U Ultra est le premier du genre, et nous avons pu le tester cette semaine. Il s'agit avant tout d'un smartphone haut-de-gamme, et surtout de très grande taille (le plus imposant jamais construit par le constructeur taïwanais) : 5,7".

Il a ensuite une configuration solide, avec une puce Snapdragon 821, 4 GB RAM, 64 GB de stockage, un écran WQHD de 2560 x 1440 pixels, appareil photo de 12 MP stabilisé (16 MP à l'avant), charge rapide de la batterie de (seulement) 3.000 mAh. Le prix est assorti: 799€ au lancement.

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Quand le smartphone est en veille, des infos de ce genre sont affichées quand on le soulève

2,05" et 160 x 1040 pixels pour économiser la batterie

Attardons-nous sur sa particularité principale d'un point de vue esthétique et pratique: il a un second écran, situé au-dessus et à droite de l'affichage principal. Ce petit écran a une diagonale de 2,05" et affiche 160 x 1040 pixels. A quoi sert-il ?

L'idée de base, c'est d'afficher quelques infos qui vous évitent de réveiller sans cesse votre smartphone pour voir l'heure ou les éventuelles notifications. A la clé, c’est une potentielle économie de batterie…

En soulevant simplement le HTC U Ultra, ce petit écran se réveille et vous apercevez l'heure, la date, l'état de la batterie, la météo et les éventuelles notifications des applications que vous avez choisies.

Une première fonction déjà pratique à nos yeux, équivalente finalement aux options d’écrans always on qu’on retrouve actuellement sur plusieurs smartphones, dont les Galaxy A3 et A5 de Samsung, ou le G6 de LG.

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Quand le smartphone est actif, le second écran peut afficher des raccourcis vers des contacts, par exemple

Une télécommande permanente quand l'écran est actif

En plus de cette fonction de petit écran de veille, il y a celle qu’on décide de lui attribuer quand l’écran principal est actif. Il faut alors le considérer comme un écran déporté que l'on peut transformer une petite télécommande, par exemple.

C'est plutôt bien vu de la part de HTC. Les usages et les fonctionnalités des smartphones sont en constante évolution (et multiplication): il arrive souvent qu'on ait recours au ‘multitâches’, et qu'on doive fermer sa fenêtre Facebook, par exemple pour changer de musique.

C'est du passé avec le U Ultra: un petit contrôleur Spotify peut être actif en permanent sur le second écran, quand vous utilisez votre smartphone. Très pratique.

Mais cela ne se limite pas à la musique. On peut afficher le prochain évènement de l'agenda, des raccourcis vers des contacts (ou applications) à choisir, un rappel fixé par vos soins (ex: changer litière), ou les notifications de certaines applications (mais dès lors il y a des doublons car ces notifications sont forcément affichées dans la zone de notification traditionnelle.

Pour passer de l'un à l'autre, il suffit de faire glisser son doigt dessus vers la droite ou la gauche pour faire défiler les notifications ou les fonctions. Le smartphone retient quelle était la dernière chose affichée (contrôleur Spotify, rappel, agenda, etc).

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Des petits boutons Android pas très bien positionnés, ce qui rend l'utilisation à une main pratiquement impossible

Conclusion

Le HTC U Ultra est un très grand smartphone, qui n'exploite pas spécialement bien l'espace disponible car la batterie n'est que de 3.000 mAh, et surtout car son écran n'occupe que 69% de la face avant (il y a donc de grands bords de part et d'autre).

Un défaut en partie comblé par ce fameux 'second écran' qui est finalement bien pratique: quand le téléphone est en veille, on peut alors voir un tas d'informations en soulevant simplement l'appareil ; quand le téléphone est actif, on peut s'en servir comme d'une télécommande ou barre de raccourcis.

Une option bien sympa, donc, mais qui ne justifie pas à elle-seule l'investissement de 799€ demandé par HTC pour son dernier flagship. Le smartphone est certes très performant de manière générale, mais souffre d'un manque d'ergonomie quand on essaie de l'utiliser à une main: les boutons Android sont placés beaucoup trop bas pour être utilisables de manière aisée, et c'est l'inverse pour ceux du volume.

Reste une finition arrière en verre qualifiée de "surface cristalline novatrice aux contours élégants", selon HTC. Ce qui promet quelques jolis effets de couleurs mais garde bien les traces de doigts. Question de gout, mais c'est assez passe-partout à nos yeux: globalement, on n'a pas l'impression de tenir en main un appareil à 799€, soit le prix du Galaxy S8 de Samsung, star de l'année… Et notez enfin qu'à ce prix-là, vous perdez la prise mini-jack du casque, qui devra donc être sans-fil.


 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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