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Françoise, tuée par l'amiante, a toujours refusé l'argent d'Eternit, mais voulait que la société soit condamnée: ses fils continuent son combat

 

Le scandale de l'amiante refait surface ce mardi, avec le procès, devant la cour d'appel de Bruxelles, d'une affaire qui oppose une famille à Eternit. En première instance, cette société avait été jugée responsable de la mort de Françoise Jonckheere, décédée suite à une exposition à l'amiante. Aujourd'hui, Eternit fait appel de ce jugement.

La cour d'appel de Bruxelles rendra sa décision le 14 mars dans le procès de l'amiante, qui oppose la famille Jonckheere à Eternit. L'entreprise a été condamnée en 2011 à indemniser à hauteur de 250.000 euros la famille, dont plusieurs membres sont décédés d'une infection grave causée par l'amiante utilisée par Eternit. Selon le tribunal de première instance, l'entreprise avait continué à utiliser le matériau et minimisé sa dangerosité alors qu'elle la connaissait. Elle a fait appel de cette condamnation.

L'amiante dite 'bleue'?

Françoise Jonckheere, décédée en 2000, avait intenté une action en justice après avoir été atteinte d'une infection causée par l'amiante utilisée par Eternit, située près de son domicile à Kapelle-op-den-Bos. "Madame Jonckheere a été exposée à l'amiante entre 1952 et 1991", a plaidé maître Johan Verbist, l'avocat d'Eternit. "Selon l'expert médical, sa maladie a été vraisemblablement causée par l'amiante dite 'bleue', la plus dangereuse, et à son exposition avant 1970. L'action en justice est donc prescrite. De plus, aucun consensus n'indiquait avant 1970 que l'amiante était à ce point cancérigène."

"Eternit a cependant fait du lobbying en faveur de l'amiante et a dissimulés ses dangers"

L'avocat de la famille Jonckheere considère toutefois que le délai de prescription a commencé en 1991, lorsque l'exposition à l'amiante a pris fin, et qu'Eternit a bien commis des fautes graves. "On savait déjà depuis les années 30 que les travailleurs du secteur de l'amiante développaient des cancers du poumon. Depuis 1964, on savait également que les membres de la famille couraient un risque et même que la plus petite exposition pouvait causer une maladie. Pendant des années, Eternit a cependant fait du lobbying en faveur de l'amiante et a dissimulés ses dangers."

Eternit a payé de nombreuses victimes de l'amiante pour qu'elles ne portent pas plainte, mais Françoise Jonckheere a toujours refusé cet argent. Elle a été l'une des seules à refuser les 42.000 euros que lui proposait la société.

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