"Le vol n'est pas le mobile ou la raison de cette affaire", a précisé le procureur de Metz, Pierre-Yves Couilleau, lors d'une conférence de presse mercredi. Et pour l'instant "aucun élément n'accrédite l'hypothèse d'un conflit avec un parent d'élève", a-t-il également relevé. Les enquêteurs ont constaté "au moins 10 blessures" sur son corps, ainsi que des taches de sang sur le sol et sur le véhicule.

 

Le corps dans une position incohérente

Les blessures ont été portées par "un objet piquant et tranchant", mais aucune arme n'a été retrouvée sur les lieux, a poursuivi M. Couilleau. Le corps a été retrouvé mercredi vers 1H00 du matin par les policiers dans "une position incohérente" sur le siège du passager avant, les jambes repliées dans le dos et la tête appuyée sur la planche de bord devant le pare-brise, a-t-il détaillé.

 

L'emploi du temps et la personnalité de la victime passée au peigne fin

Le corps de la victime devait être autopsié jeudi après-midi à l'institut médico-légal de Nancy. Le parquet a ouvert une enquête pour homicide volontaire et l'a confiée à l'antenne de la police judiciaire de Metz, qui a mis 25 enquêteurs sur l'affaire, ainsi que des moyens de police technique et scientifique. Les traces sur la voiture sont en cours d'analyse. Une enquête de voisinage a démarré, et les policiers se penchent aussi sur l'emploi du temps et la personnalité de la victime.

 

L'homme menait une vie "bien réglée"

Originaire de la région, Chanel Mallinger assurait la direction de l'école publique élémentaire Paul-Verlaine de Woippy depuis septembre 2011 et habitait Lorry-lès-Metz, une commune voisine. "C'était un directeur affable, apprécié à la fois par ses collègues et les enfants", a estimé le sénateur-maire de Woippy, François Grosdidier (UMP), ajoutant que cet homme menait "une vie bien réglée". C'est sa compagne qui, ne le voyant pas rentrer du travail, a prévenu la police municipale mardi dans la soirée.

 

Aperçu en vie

Des témoins l'ont aperçu pour la dernière fois vivant vers 19H15, en train de circuler seul au volant de son monospace non loin du parking où la voiture et le corps ont été retrouvés quelques heures plus tard, selon le procureur. Ce parking discret du centre-ville de Woippy, aux abords d'une crèche et d'un presbytère, est situé près du trajet emprunté habituellement de la victime entre son travail et son domicile. Une cellule psychologique a été mise en place dès mercredi matin pour prendre en charge le personnel et les enfants de l'école Paul-Verlaine, dont l'accueil a été néanmoins assuré dans les salles de classes.

 

Peillon a appris "avec effroi"

Dans un communiqué publié dans la soirée, le ministre de l'Education nationale, Vincent Peillon a fait part de son émotion, disant avoir appris "avec effroi" le décès du directeur d'école. Le ministre a adressé "ses plus sincères condoléances" à sa famille et à ses proches et s'est dit solidaire du personnel éducatif. La ministre de la Cuture Aurélie Filippetti, qui est aussi députée de la 1re circonscription de Moselle qui comprend la commune de Woippy, a fait part de sa "plus vive émotion", a-t-on indiqué au ministère. Elle a écrit à la famille du directeur, lui témoignant sa "solidarité dans cette épreuve terrible".