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Toots Thielemans, légende belge du jazz, est décédé à l'âge de 94 ans

Toots Thielemans: "Je suis un mélange du Borinage, de Bruxelles et d
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Jean-Baptiste Frédéric Isidore Thielemans ou, tout simplement "Toots", est l'un des musiciens belges les plus respectés et connus dans le monde. Il est décédé le lundi 22 août 2016 à l'âge de 94 ans.

L'harmoniciste et compositeur de jazz bruxellois Toots Thielemans s'est éteint ce lundi matin à l'âge de 94 ans, a indiqué sa manager Veerle Van de Poel. L'artiste est décédé à l'hôpital, où il avait été admis après une chute le mois dernier. "Toots Thielemans est décédé ce lundi matin dans son sommeil", a affirmé Mme Van de Poel. Il était hospitalisé depuis le mois dernier en raison d'une chute. "Il n'y a pas eu de complications. Il est mort de vieillesse, son corps était tout simplement épuisé", a-t-elle précisé. Un registre de condoléances sera probablement ouvert plus tard dans la journée à La Hulpe, où Toots Thielemans résidait. Il sera inhumé samedi à 11h à l'église Saint-Nicolas de La Hulpe.


C’est dans le café que tenaient ses parents à la rue Haute qu’il a pris le goût de la musique

Pur Marollien, Jean-Baptiste Frédéric Isidore Thielemans, est né le 29 avril 1922 à Bruxelles. C’est dans le café que tenaient ses parents à la rue Haute qu’il a pris le goût de la musique. Il commence par jouer de l’accordéon à l’âge de trois ans. Après ses secondaires, il commence des études de mathématiques à l’Université Libre de Bruxelles, mais le début de la Seconde Guerre mondiale l’empêche de continuer.

Il commence à jouer de l’harmonica à l’âge de 17 ans après avoir vu un film policier. Pendant l’occupation, il commence à s’intéresser au jazz, découvre Louis Armstrong et commence à jouer de la guitare en écoutant Django Reinhardt. Après la guerre, il commence à jouer dans des groupes et c’est à ce moment-là que lui est donné le surnom "Toots" en référence aux musiciens Toots Mondello et Toots Camarata.


Il perce aux côtés de Charlie Parker

Si Toots joue un bon nombre de concerts en Belgique, c'est aux Etats Unis, où il émigrera en 1952, qu'il percera en jouant notamment avec l'un des virtuoses du saxophone alto: Charlie Parker. Ce sera cependant Benny Goodman, célèbre clarinettiste new-yorkais, qui lui offrira sa première percée internationale en le faisant participer à sa tournée européenne.

En 1962 il compose "Bluesette", morceau auquel il doit en grande partie sa renommée internationale (vidéo au bas de cet article). Toots sera également soliste à l'harmonica pour certains films de cinéma comme "Midnight Cowboy" et "Jean de Florette". Devenu une référence à l'harmonica et un monument dans le monde du jazz, il jouera avec Charlie Parker, Ella Fitzgerald, Quincy Jones, Bill Evans, Frank Sinatra, Ray Charles, Larry Schneider, Oscar Peterson et bien d'autres encore.

En 2001, il recevra les honneurs du roi Albert II de Belgique lorsque celui-ci lui conférera le titre de baron. En 2009, il recevra la plus grande distinction pour un jazzman américain: le jazz master award. En mars 2014, l'harmoniciste nonagénaire décide de mettre un terme à sa carrière. L'artiste a expliqué qu'il ne se sentait plus suffisamment en forme pour assurer des concerts complets.

 


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