Boxe: décès de l'ex-champion du monde colombien "Rocky" Valdez (ou Valdés)

Boxe: décès de l'ex-champion du monde colombien
 

Le boxeur colombien Rodrigo "Rocky" Valdez (ou Valdés), adversaire légendaire de l'Argentin Carlos Monzon et deux fois champion du monde des poids moyens, est décédé mardi soir d'un infarctus à l'âge de 71 ans à Carthagène des Indes, sa ville natale (nord).

Vainqueur de 68 des 73 combats de sa carrière, dont 42 par KO selon le WBC, le boxeur est mort d'"un infarctus foudroyant", a précisé son épouse Ana Tijerino mercredi matin à la radio La FM.

Le président Juan Manuel Santos a rendu hommage à celui, qui "par son courage sur le ring a apporté gloire et triomphes au pays". Au revoir champion!", a-t-il tweeté, en publiant une photo le montrant au côté de "Rocky Valdez".

Rodrigo Valdez, né le 22 février 1947 (sous le nom de Valdés, les deux orthographes ont été utilisés lors de sa vie comme pour l'annonce de sa mort) avait débuté sa carrière à 16 ans. Onze ans plus tard en 1974, il était devenu champion du monde WBC des moyens. Il avait défendu ce titre notamment face au Français Gratien Tonna, lors d'un combat à Paris remporté par KO.

En 1976, il avait perdu face à Carlos Monzon, mais lui avait succédé l'année suivante lorsque l'Argentin avait mis un terme à sa carrière. "Rocky", double champion WBA et WBC en 1977-1978, avait quitté le ring en 1980.

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