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Avignon, capitale du théâtre, se dote d'une nouvelle salle

Encore un théâtre à Avignon? Au moment où les salles peinent à se remplir comme avant la pandémie, un couple audacieux inaugure mercredi une nouvelle scène qui servira également de résidence d'artistes toute l'année.

"La Scala Provence", espace pluridisciplinaire qui ne se veut pas focalisé uniquement sur le théâtre, s'ajoute aux près de 200 lieux de représentation "intra-muros" durant le Festival d'Avignon et le "off" en juillet. Seule une poignée sont des salles permanentes.

"J'ai rencontré tous les théâtres permanents d'Avignon et, évidemment, au départ, ils ne nous ont pas vu arriver avec beaucoup de bonheur", plaisante Frédéric Biessy, co-directeur de "La Scala Provence" avec sa femme Mélanie, à la tête d'un fonds d'investissement.

"Mais je leur ai dit: +Vous avez tort car il y a des choses que vous ne pouvez pas faire car vos plateaux sont trop petits, vous ferez des programmations chez nous", raconte-t-il à l'AFP.

Il aspire à devenir comme une "jonction" entre le Festival d'Avignon, plus international et pointu, et le "off", plus commercial.

Le "off" d'Avignon est souvent critiqué pour son offre pléthorique (1.500 spectacles) mais, pour M. Biessy, La Scala Provence "ne va pas être une salle en plus mais complémentaire".

Ses quatre salles --dont une de 600 places, l'une des plus grandes d'Avignon-- se transformeront en effet le reste de l'année en lieux de répétition et d'enregistrement avec un label propre, "La Scala Music" (classique, contemporain, jazz, pop, rap), et un dispositif de son immersif dernière génération.

Les Avignonnais connaissent bien le lieu puisqu'il s'agit du cinéma historique de la ville, le Capitole, construit dans les années 1930, avant de fermer ses portes en 2015, n'ayant pas résisté aux multiplexes.

"Tous les Avignonnais sont venus voir leur premier film ici, il y a un lien affectif", assure M. Biessy, qui dit avoir eu "un coup de coeur".

"On était au départ à la recherche d'un lieu de répétition pour les artistes qui se produisaient à la Scala Paris", le premier théâtre du couple Biessy inauguré en 2018.

Parmi la vingtaine de spectacles de cette première édition, des pièces à succès ("Histoire d'Amour" d'Alexis Michalik, "la Machine de Turing"), du cirque contemporain venu du Québec (Machine de Cirque, Flip Fabrique) et de nombreux spectacles d'humour.

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