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Elise Mertens en finale, une première en 2022, après un succès convaincant contre Liu

(Belga) Elise Mertens (WTA 42/N.5) va disputer dimanche sa première finale sur le circuit cette saison. Samedi en Tunisie, la Belge s'est imposée 6-4, 6-0 contre l'Américaine Claire Liu, 73e mondiale, après 1h12 de jeu. En finale de ce tournoi de tennis WTA 250 de Monastir, elle défiera la Française Alizé Cornet (WAT 37), tombeuse de la Russe Veronika Kudermetova (ATP 12).

La protégée de Philippe Dehaes a émergé d'un premier set tendu contre celle qui avait éliminé la coqueluche locale Ons Jabeur, 2e mondiale, vendredi en quarts de finale. Elle a ensuite enchaîné 8 jeux de rangs, de 4-4 dans le premier set jusqu'à la fin, pour valider son ticket pour la finale. Si la Belge a passé 4 aces, elle a aussi commis 8 doubles fautes. Ce sera la première finale cette saison pour Mertens, qui compte 6 titres à son palmarès avec Hobart (2017, 2018), Lugano (2018), Rabat (2018), Doha (2019) et Melbourne (2021). En début de programme, la Française Alizé Cornet (WTA 37/N.3), a battu la Russe Veronika Kudermetova (WTA 12), tête de série N.2, 6-4, 6-3. Cornet, 32 ans, disputera la 15e finale de sa carrière, la première de l'année. Elle compte six titres, le dernier conquis à Gstaad en 2018. Ce sera le 5e duel entre les deux joueuses sur le circuit, chacune s'est imposée à deux reprises. (Belga)