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Ces Wallons qui ont combattu pour l’Allemagne (2/5): 1919-1940, 20 ans pour devenir belge

Ces Wallons qui ont combattu pour l’Allemagne (2/5): 1919-1940, 20 ans pour devenir belge
 
Malmedy

DE GRÉ OU DE FORCE: CES WALLONS QUI ONT COMBATTU POUR L'ALLEMAGNE. Ils parlaient le wallon depuis toujours et pourtant c’est bien pour la Prusse et puis pour l’Allemagne qu’ils ont combattu. Contraints ou consentants ? La question concerne toutes les personnes qui, dans ces conflits, se sont retrouvées de l’autre côté. Une série à écouter chaque matin en radio sur Bel RTL et à suivre à tout moment sur RTLinfo.be.

En ces périodes de commémoration de la première et de  la seconde guerre mondiale, notre rédaction propose une série sur le cas particulier des villes de Malmedy et Waimes, durant ces conflits. Communes frontalières de l’Allemagne, elles étaient Prussiennes en 1914, Belges entre 1919 et 1939, Allemandes après annexion en 1940 et à nouveau Belges en 1945.

Accusées de collaboration à la fin de la guerre 1945, puis reconnues comme victimes, ces populations ont payé un lourd tribu dans ces guerres qui les ont dépassées. Aujourd’hui encore, ce n’est pas évident pour ces nouveaux Belges de faire comprendre à leurs enfants, petits-enfants et arrière-petits-enfants qu’ils ont combattu pour l’ennemi de la Belgique. Un passé méconnu, dont on ne parle pas en Belgique et très peu dans cette région.

Pourtant, en cette année de commémorations du centenaire de la Première Guerre mondiale, Malmedy et Waimes ont décidé de se souvenir au travers de l’exposition "la Wallonie Prussienne sous les ordres du Kaiser" au sous-titre explicite : "Levons le voile sur notre histoire particulière".

C’est le point de départ de ce reportage radio qui, par divers témoignages, essaye de comprendre l’héritage laissé par ce passé tumultueux. Entre les mots d’un Malmédien enrôlé dans l’armée allemande et ceux d’un Waimerais qui a préféré fuir plutôt que de se battre pour le Führer, on comprend la complexité d’un choix qui s’est posé à toute la Belgique de l’époque : collaborer ou résister.

Episode 2

1919-1940, 20 ans pour devenir Belge

En 1919, le traité de Versailles offre les Cantons de l’Est à la Belgique, pour les services rendus durant la guerre. Une consultation populaire est organisée, mais ne tient pas vraiment compte de l’avis des habitants de cette région. Ces nouveaux Belges s’intègrent progressivement, mais le parti qui prône le rattachement à l’Allemagne, piloté depuis Berlin, reste majoritaire jusqu’au début de la seconde guerre mondiale.  La population se divise, même dans les deux communes francophones de Malmedy et Waimes. 


A suivre ce mercredi 24 décembre...

Le 18 mai 1940, Hitler annexe les Cantons de l’Est à l’Allemagne. Contrairement au reste de la Belgique occupée, les populations de ces régions doivent prendre la nationalité allemande et rejoindre les troupes de la Wehrmacht.

Un reportage mené en collaboration avec le Malmundarium

Bandeau-enveloppe

Le 23 décembre 1944, Malmedy libérée par les forces alliées, va connaître le début de l’une des pages les plus sombres de son histoire. Durant trois jours, l’aviation américaine va bombarder la ville, par erreur.  Rasant au passage les trois quarts des habitations et tuant 200 civils. Maria Gengtes avait 12 ans, elle se souvient…

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Réalisation : Frédéric Moray
Images : Julie Dohet
Illustrations : Olivier Pirnay - www.olillustrateur.be
Photos : Archivothèque de la Haute Ardenne


Suivez cette série en radio sur Bel RTL

 

 

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