Ces Wallons qui ont combattu pour l’Allemagne (1/5): Être wallon et loyal au kaiser n'est pas une contradiction

Ces Wallons qui ont combattu pour l’Allemagne (1/5): Être wallon et loyal au kaiser n'est pas une contradiction
Malmedy, première guerre mondiale

DE GRÉ OU DE FORCE: CES WALLONS QUI ONT COMBATTU POUR L'ALLEMAGNE. Ils parlaient le wallon depuis toujours et pourtant c’est bien pour la Prusse et puis pour l’Allemagne qu’ils ont combattu. Contraints ou consentants ? La question concerne toutes les personnes qui, dans ces conflits, se sont retrouvées de l’autre côté. Une série à écouter chaque matin en radio sur Bel RTL et à suivre à tout moment sur RTLinfo.be.

En ces périodes de commémoration de la première et de  la seconde guerre mondiale, notre rédaction propose une série sur le cas particulier des villes de Malmedy et Waimes, durant ces conflits. Communes frontalières de l’Allemagne, elles étaient Prussiennes en 1914, Belges entre 1919 et 1939, Allemandes après annexion en 1940 et à nouveau Belges en 1945.

Accusées de collaboration à la fin de la guerre 1945, puis reconnues comme victimes, ces populations ont  payé un lourd tribu dans ces guerres qui les ont dépassées. Aujourd’hui encore, ce n’est pas simple évident pour ces nouveaux Belges de faire comprendre à leurs enfants, petits-enfants et arrière-petits-enfants qu’ils ont combattu pour l’ennemi de la Belgique. Un passé méconnu, dont on ne parle pas en Belgique et très peu dans cette région.

Pourtant, en cette année de commémorations du centenaire de la Première Guerre mondiale, Malmedy et Waimes ont décidé de se souvenir au travers de l’exposition "la Wallonie Prussienne sous les ordres du Kaiser" au sous-titre explicite : "Levons le voile sur notre histoire particulière".

C’est le point de départ de ce reportage radio qui, par divers témoignages, essaye de comprendre l’héritage laissé par ce passé tumultueux. Entre les mots d’un Malmédien enrôlé dans l’armée allemande et ceux d’un Waimerais qui a préféré fuir plutôt que de se battre pour le Führer, on comprend la complexité d’un choix qui s’est posé à toute la Belgique de l’époque : collaborer ou résister.

1er épisode

Etre Wallon et loyal au Kaiser n’est pas une contradiction

Ayant déclaré la guerre à la France et voulant prendre ses troupes à revers, l’Allemagne envahit la Belgique le 4 août 1914. À Malmedy et à Waimes, où l’on parle Wallon la guerre se fera sous les ordres du Kaiser. Cent ans auparavant, suite au Congrès de Vienne de 1815, la région était devenue prussienne. 

A suivre ce mardi 23 décembre…

Episode 2. Juin 1919. Le traité de Versailles la Belgique reçoit les Cantons de l’Est en récompense de son engagement durant la première guerre mondiale. La population locale n’aura pas vraiment son mot à dire.

Un reportage mené en collaboration avec le Malmundarium

Bandeau-enveloppe

Bruno Kehl , président du centre de recherche historique de la Haute Ardenne, rappelle le contexte historique qui explique l’engagement de ces Wallons dans l’armée Prussienne en 1914.

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Réalisation : Frédéric Moray
Images : Julie Dohet
Illustrations : Olivier Pirnay - www.olillustrateur.be
Photos : Archivothèque de la Haute Ardenne


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