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Le Sud-Est de la France endeuillé après de nouvelles intempéries

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Un lourd bilan humain et de gros dégâts: pour la deuxième fois en quelques jours, le Sud-Est était endeuillé lundi, après de violentes intempéries qui ont fait au moins cinq morts, deux hommes emportés par les eaux et trois secouristes tués dans un accident d'hélicoptère.

Lundi en milieu de journée, un homme était en outre toujours "recherché activement" dans les Alpes-de-Haute-Provence, a précisé le ministre de l'Intérieur Christophe Castaner.

En une dizaine de jours, 11 personnes sont mortes dans le Sud-Est de la France lors de deux épisodes méditerranéens --fortes pluies, inondations, vent-- qui ont engendré des alertes rouge de Météo-France.

"L'alerte rouge est levée, mais laisse derrière elle des terres dévastées et endeuillées par les inondations. Mes pensées à tous ceux qui ont subi ces dernières semaines les intempéries dans le Sud. En particulier aux familles et proches de nos concitoyens qui y ont perdu la vie", a réagi sur Twitter le chef de l'Etat Emmanuel Macron.

Pour venir en aide aux personnes menacées par ces intempéries, quelque 1.380 pompiers étaient mobilisés dimanche, appuyés par six hélicoptères de la sécurité civile, a rappelé lundi le ministre de l'Intérieur Christophe Castaner, en visite à proximité des lieux où s'est écrasé l'un de ces appareils, un Dragon 30, faisant trois morts près de Marseille.

"Après avoir effectué 13 hélitreuillages de personnes en danger à Pertuis (Vaucluse), le Dragon 30 devait aller dans le Var", a décrit le ministre. Mais vers 21H30, la trace de l'appareil, qui était reparti de l'aéroport de Marignane, a été perdue: "Hélas, à 01H14 un hélicoptère de l’armée a constaté qu’il s’était écrasé ici".

Les victimes sont un pilote de la sécurité civile, un mécanicien opérateur de bord et un secouriste des pompiers des Bouches-du-Rhône.

"C’est une épreuve pour la sécurité civile mais il se redresseront, ils ne baisseront pas les bras", a poursuivi le ministre, qui devait ensuite s'entretenir avec les proches du pompier mort dans l'accident avant de se rendre sur la base de la sécurité civile de Nîmes-Garons, pour s'entretenir avec la famille et les collègues du pilote et du copilote de l'hélicoptère.

- "Très grande tristesse" -

C'est "une très très grande tristesse. Je suis allé à la caserne de Martigues ce matin, tout le monde était effondré. Il y avait un plafond bas, ils ont dû bêtement percuter la colline à cause du brouillard", a déclaré sur place à des journalistes Richard Mallié, maire de Bouc-Bel-Air et président du conseil d'administration des services d'incendie et de secours (Sdis) des Bouches-du-Rhône.

L'hélicoptère s'est écrasé dans les collines du massif de la Nerthe, au nord de Marseille, sur la commune des Pennes-Mirabeau, pour une raison encore inconnue, dans une région qui n'avait pas été placée en alerte rouge par Météo-France.

La zone la plus touchée par les intempéries de dimanche soir et de la nuit se trouvait sur la Côte d'Azur, notamment dans les départements des Alpes-Maritimes et du Var, où deux hommes ont trouvé la mort.

A Fréjus (Var), c'est le propriétaire d'une pension pour chevaux qui a été emporté par les eaux en voulant sauver les animaux enfermés dans leurs boxes. "On l'a rappelé plusieurs fois, on lui a dit +Reviens, reviens+, il est quand même parti, au moment où il y avait le plus de courant et plus de réponse...", a décrit en larmes sur BFMTV sa compagne, Delphine Orval. Son corps a été retrouvé par les pompiers dans la nuit.

Toujours dans le Var, à Saint-Paul-en-Forêt, un berger apparemment parti dans la nuit pour faire rentrer ses bêtes, a quant à lui été emporté dans son 4x4, alors qu'il tentait de franchir un gué.

- Torrent de boue -

Dans les Alpes-Maritimes, les communes de Mandelieu-la-Napoule et Cannes ont été les plus touchées. Tous les établissements scolaires et lycées étaient fermés lundi à Cannes, Mandelieu et Pegomas.

A Mandelieu-la-Napoule, des habitants et commerçants nettoyaient lundi à coup de raclettes et de pelles la boue. L'eau est parfois entrée dans les maisons et une des rues a été transformée en torrent de boue dimanche soir, ont raconté des habitants à l'AFP.

A la mi-journée lundi, trois départements, Bouches-du-Rhône, Var et Vaucluse, étaient encore en vigilance orange pour des risques d'inondations, mais Météo-France a levé dès 06H00 lundi l'alerte rouge "pluie-inondations" pour les Alpes-Maritimes et le Var. Le trafic ferroviaire, un temps perturbé, était lui aussi revenu quasi à la normale dès lundi en milieu de matinée.

Le week-end dernier déjà, un épisode méditerranéen violent avait frappé la Côte d'Azur, faisant six morts.

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