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Coup double au zoo de Berlin: Meng Meng, une femelle panda, donne naissance à des jumeaux (vidéo)

Meng Meng, la femelle panda du zoo de Berlin, a donné naissance samedi soir a des jumeaux, a annoncé lundi le zoo, une première pour l'Allemagne.

"Meng Meng et ses deux petits vont bien", a annoncé le directeur du zoo de Berlin, Andreas Knieriem, cité dans le communiqué. Les deux pandas géants sont nés à une heure d'intervalle samedi après 147 jours de grossesse et pèsent 186 et 136 grammes. Leur sexe n'a pas encore été déterminé. Comme les pandas "n'élèvent en général qu'un bébé après la naissance de jumeaux", le zoo a "décidé d'aider Meng Meng activement" en gardant les petits dans une couveuse plusieurs heures par jour, précise-t-il.

"Il n'existe que 1.864 pandas géants adultes dans la nature, chaque bébé contribue donc à la conservation de l'espèce", rappelle M. Knieriem. Meng Meng ("Petit rêve") et le mâle Jiao Qing ("Petit trésor"), âgé de huit ans, sont hébergés dans la capitale allemande depuis juin 2017. Les deux plantigrades avaient été présentés en grande pompe par la chancelière Angela Merkel et le président chinois Xi Jinping. Ils sont les seuls animaux de cette espèce visibles aujourd'hui dans le pays, et la naissance est une première pour l'Allemagne.


Élevés exclusivement par leur mère

La femelle avait été inséminée artificiellement pour augmenter les chances d'une fécondation, même si les deux animaux avaient semblé s'accoupler. L'emménagement à Berlin de ces pandas géants, considérés comme des trésors nationaux en Chine, avait constitué un nouvel épisode de la "diplomatie des pandas" instaurée par Pékin pour entretenir de bonnes relations avec ses partenaires.

La Chine n'a envoyé ces ambassadeurs spéciaux que dans une douzaine de pays, dont la Belgique, où une femelle, Hao Hao, et un mâle, Xing Hui, ont déjà eux trois petits: Tian Bao ("Trésor du Ciel"), un mâle né en juin 2016 et des jumeaux, qui ont vu le jour le mois dernier.

Les petits nés à l'étranger partent en général en Chine après trois ou quatre ans, une fois sevrés. Meng Meng et ses jumeaux ne seront pour l'instant pas visibles pour le public, contrairement à leur père. Les bébés pandas sont élevés exclusivement par leur mère.

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