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Recensement inédit du condor des Andes "sacré" en Colombie: l'un des plus grands oiseaux du monde est menacé d'extinction

Recensement inédit du condor des Andes
 
 

Caméras et incantations divines ont œuvré au recensement inédit du condor des Andes en Colombie, où l'oiseau "sacré" pour les populations indigènes d'Amérique du sud est menacé d'extinction.

Un groupe de 300 volontaires s'est déployé le temps d'un week-end dans une centaine de sites en Colombie pour effectuer le premier recensement dans le pays de l'oiseau emblématique des Andes. Bien que les experts estiment qu'environ 130 condors vivent dans les Andes colombiennes, l'exacte population de ces oiseaux monogames n'a jamais été recensée.

Nous avons besoin de savoir dans quel état de santé ils se trouvent

"Nous avons besoin de savoir combien il y a de condors dans le pays et dans quel état de santé ils se trouvent", explique la biologiste Adriana Collazos, qui a installé sur un trépied son dispositif de surveillance oculaire qui s'active au moindre mouvement. "Connaître en détail la population est fondamental pour proposer des stratégies de conservation" de l'espèce menacée, poursuit Fausto Saenz, directeur scientifique de la Fondation Néotropicale, à l'initiative de ce recensement sans précédent élaboré conjointement avec les parcs naturels nationaux de Colombie. Ce comptage, explique-t-il, permettra aux futurs plans de repeuplement d'harmoniser l'équilibre entre mâles et femelles, car près de la moitié des condors de Colombie ont été élevés en captivité.

L'un des plus grands oiseaux du monde

Le condor andin, l'un des plus grands oiseaux du monde qui pèse de 9 à 15 kilos, est en danger critique d'extinction en Colombie et figure sur la liste rouge des espèces menacées de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), qui en dénombre 6.700 spécimens.

L'espèce andine, qui ne pond qu'un oeuf tous les deux ou trois ans, se répartit sur l'est de l'Amérique latine, du Venezuela au sud de l'Argentine et du Chili. Elle est principalement menacée par l'expansion de l'agriculture et de l'élevage dans les territoires de haute montagne où elle vit.

Des condors empoisonnés

Fin 2018, un couple de condors a été retrouvé mort empoisonné dans le centre du pays. Les éleveurs entendaient ainsi protéger leur bétail d'éventuelles attaques de ces oiseaux charognards qui s'en prennent parfois à des animaux vivants, généralement malades ou diminués. Début février, 35 condors, présumés empoisonnés, ont été retrouvés morts dans le sud de la Bolivie.

"Le messager du soleil"

Le peuple Kokonuko considère que le condor et les pics rocheux où il niche sont sacrés. "S'il s'approche, c'est parce que nous sommes bien spirituellement, s'il ne s'approche pas c'est parce que nous avons échoué quelque-part", indique l'indien Rosendo Quira, qui fait également tournoyer un bâton au-dessus de sa tête tout en mastiquant des plantes médicinales. Pour son peuple, cet oiseau est "le messager du soleil" : il prévient des menaces futures, anticipe les changements climatiques. Rosendo assure que le condor lui a raconté dans ses rêves les recettes pour soigner les malades.

Attiré par l'offrande carnée, un oiseau de trois mètres d'envergure surgit alors de la brume, les scientifiques s'appliquant à l'enregistrer en détails pour le différencier et le répertorier. Bien qu'ils pensent que les caméras dérangent l'animal sacré, les Indiens de Purace collaborent activement au recensement. "Pour les peuples indigènes du sud des Andes en particulier, le condor joue un rôle très important dans leur vision du monde (...) Il fait également partie intégrante de leur univers mythologique. Ils sont donc particulièrement concernés par la conservation de l'espèce", explique le responsable de la réserve, Isaac Bedoy.


 




 

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