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Un canidé vieux de 18.000 ans découvert en Sibérie: l'animal est incroyablement bien conservé (photos)

Un canidé vieux de 18.000 ans découvert en Sibérie: l'animal est incroyablement bien conservé (photos)
© S Fedorov

Le corps d'un canidé congelé a été retrouvé en Sibérie. D'après des experts, il aurait 18.000 ans.

C'est dans le permafrost (c'est-à-dire un sol dont la température se maintient en-dessous de 0° pendant plus de deux ans consécutifs) au nord-est de Yakoutsk, en Sibérie, que l'animal a été découvert en 2018. Depuis, il laisse les chercheurs perplexes.

L'animal, vieux de 18.000 ans, est parfaitement conservé. Sa fourrure, ses dents et ses moustaches sont quasiment intacts. Des experts du Centre de paléogénétique de Suède ont pu déterminer qu'il s'agissait d'un mâle de deux mois, mais ils sont incapables de dire s'il s'agit d'un chien ou d'un loup.

© S Fedorov
 

"Le fait que nous en soyons incapables peut suggérer qu'il s'agissait d'un ancêtre commun aux loups et aux chiens, a expliqué David Stanton, chercheur du centre, CNN. Nous ne savons pas exactement quand les chiens ont été domestiqués, mais il se peut que ce soit à cette époque. D’autres tests pourraient fournir plus d’informations sur la date exacte à laquelle les chiens ont été domestiqués."

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