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Une nouvelle espèce de crustacés découverte dans la gueule d'un requin-baleine

Une nouvelle espèce de crustacés découverte dans la gueule d'un requin-baleine
(c) AFP

La gueule d'un requin-baleine n'a rien d'un environnement hospitalier pour élire domicile, a priori, mais c'est pourtant là que des chercheurs japonais viennent de dénicher une nouvelle espèce de gammaridés, une sous-catégorie de crustacés.

Les gammaridés présentent une alimentation très variée et sont capables de vivre dans des environnements extrêmes: aussi bien dans des lacs de haute montagne qu'au fond des océans. La nouvelle espèce, qui a été baptisée "podocerus jinbe" -- du nom japonais du requin-baleine (jinbe zame) -- est de couleur brune et fait à peine 5 millimètres de long environ, avec des pattes poilues pour mieux attraper des micro-organismes, a expliqué Ko Tomikawa, un chercheur de l'université de Hiroshima. "La bouche d'un requin-baleine est probablement un bon habitat" pour ce petit crustacé, a-t-il estimé, car "de l'eau de mer fraîche, nécessaire pour lui permettre de respirer, y pénètre régulièrement, tout comme de la nourriture". "Cela lui fournit aussi un lieu sûr, sans prédateur", a encore relevé le chercheur, qui avait été sollicité pour examiner un requin-baleine d'un aquarium de l'archipel d'Okinawa (sud-ouest du Japon).

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