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Zimbabwe: 60 personnes tuées par des éléphants cette année

Zimbabwe: 60 personnes tuées par des éléphants cette année
Un troupeau d'éléphants dans le parc national de Hwange, au Zimbabwe, 17 novembre 2012MARTIN BUREAU
 
 

Soixante personnes ont été tuées depuis début 2022 par des éléphants au Zimbabwe, où ce grand mamifère terrestre possède une des rares populations en hausse, a affirmé mardi un porte-parole du gouvernement.

Avec 100.000 spécimens, le Zimbabwe possède la deuxième plus grande population d'éléphants au monde après le Botswana, soit environ un quart des éléphants en Afrique.

Contrairement à d'autres pays, où les braconniers ont éliminé ces mammifères pour le commerce de leur ivoire, la population d'éléphants au Zimbabwe augmente de 5% par an.

"Dans certaines zones, les éléphants se déplacent en vastes troupeaux. Ils ont tout dévoré dans les champs et se rendent maintenant dans les propriétés, obligeant les habitants à riposter, et par là même à blesser des éléphants", a écrit le porte-parole du gouvernement Nick Mangwana sur Twitter.

"Les éléphants blessés deviennent agressifs et incontrôlables", selon M. Mangwana. "Le problème du conflit entre l'homme et la faune sauvage est devenu très sensible. Rien que cette année, 60 Zimbabwéens ont été tués par des éléphants et 50 blessés", a-t-il affirmé.

M. Mangwana a précisé que les éléphants avaient tué 72 personnes en 2021. Les éléphants se sont mis à errer hors des réserves de chasse.

Tinashe Farawo, de l'Autorité de gestion des parcs et la faune sauvage du Zimbabwe a dit à l'AFP qu'il est "probable qu'il y ait un désastre si la population (d'éléphants) n'est pas diminuée".

"La menace va probablement augmenter pendant la saison sèche quand les troupeaux vont se déplacer à la recherche d'eau et de nourriture", a-t-il noté, en soulignant que des rangers avaient été déployés pour éliminer les éléphants les plus dangereux.

Selon des spécialistes, le Zimbabwe a le potentiel pour une population de 45.000 éléphants, qui ont besoin de vastes espaces de pâturage.


 

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