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Accusé de harcèlement, Placido Domingo démissionne de l'opéra de Los Angeles

Après avoir renoncé à se produire à New York et vu plusieurs de ses représentations annulées dans d'autres villes des Etats-Unis, Placido Domingo, accusé de harcèlement sexuel, a quitté mercredi la direction de l'opéra de Los Angeles, peut-être le coup de grâce à sa carrière américaine.

"Les accusations récentes dont j'ai fait l'objet dans les médias ont engendré une atmosphère qui m'empêche d'être utile à cette entreprise que j'aime tant", a expliqué le ténor espagnol de 78 ans dans un communiqué obtenu par l'AFP.

"Bien que je continuerai à essayer de restaurer ma réputation, j'ai décidé qu'il était mieux pour l'opéra de Los Angeles que je quitte mes fonctions de directeur général et de renoncer pour l'instant à mes spectacles prévus", a-t-il ajouté.

Placido Domingo, qui rejette les accusations portées à son encontre, précise avoir pris "avec le coeur lourd" la décision d'abandonner la direction de cette institution, qu'il occupait depuis 2003.

Le comité de direction de l'opéra de Los Angeles a salué dans un communiqué la contribution "marquée" et "sans précédent" du célèbre chanteur à la scène culturelle de la ville californienne.

"Ce n'est pas seulement un artiste incroyablement talentueux, mais aussi le moteur de la création, du développement et de la croissance de l'opéra de Los Angeles", note le comité.

Sous la direction de Placido Domingo, poursuit-il, l'institution s'est avérée "en mesure d'attirer de grands artistes du monde entier", au premier rang desquels le ténor espagnol, qui s'y est produit à plus de 300 reprises, dans une trentaine de rôles.

- Ovationné en Europe -

La star a été rattrapée en août par le mouvement #MeToo, qui a fait tomber depuis octobre 2017 nombre d'hommes de pouvoir, notamment dans le monde du spectacle.

Dans une enquête publiée mi-août par l'agence Associated Press, neuf femmes, dont une à visage découvert, ont affirmé avoir été harcelées sexuellement par le chanteur à compter de la fin des années 1980.

Ces femmes ont évoqué des gestes déplacés et des appels insistants, une d'entre elles indiquant avoir eu un rapport sexuel avec lui de peur de compromettre sa carrière.

Associated Press a publié le 7 septembre une seconde enquête affirmant qu'onze autres femmes, se disant aussi victimes, s'étaient manifestées depuis les premières révélations.

Placido Domingo avait déjà renoncé la semaine dernière à se produire au Metropolitan Opera de New York, où il était attendu dans une nouvelle production de "Macbeth" de Giuseppe Verdi.

"Après réflexion, je pense que ma prestation dans cette production de +Macbeth+ détournerait l'attention du dur labeur de mes collègues, sur scène et en coulisses", avait-il justifié.

L'orchestre de Philadelphie et l'opéra de San Francisco avaient annulé ses représentations, prévues cette saison, dès les accusations rendues publiques. L'opéra de Dallas avait ensuite annulé un concert programmé en mars 2020.

Alors que sa carrière américaine semble toucher à son terme, Placido Domingo continue à donner des spectacles à travers l'Europe. Ovationné cet été au festival de Salzbourg, en Autriche, et à Szeged, en Hongrie, il est attendu ces prochaines semaines à Zurich et Moscou.

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