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Cinq choses à savoir sur Berlioz, père de l'orchestre moderne

Cinq choses à savoir sur Berlioz, père de l'orchestre moderne

Certains voudraient qu'il soit le premier musicien à entrer au Panthéon. Fondateur de l'orchestre tel qu'on le connaît aujourd'hui, génie de la musique, Hector Berlioz (1803-1869) est fêté plus que jamais, 150 ans après sa mort.

Cet anniversaire sera commémoré le 8 mars à travers le monde et surtout dans son pays natal: en France, ce pionnier des festivals de musique et des méga-concerts avant l'ère des rockstars, a connu une renaissance tardive.

Le révolutionnaire

"C'est incontestablement le plus grand révolutionnaire de l'orchestre", explique à l'AFP Bruno Messina, directeur du festival annuel de Berlioz organisé dans son village natal de la Côte-Saint-André, au sud-ouest de Lyon.

Avant Berlioz, les instruments à cordes étaient roi et l'apanage de musiciens issus de milieux bourgeois tandis que les instruments à vent comme les trombones ou hautbois étaient très en retrait et joués souvent par des artistes de milieux populaires.

"Berlioz fait la révolution en donnant à tous les citoyens de l'orchestre les mêmes droits", avance M. Messina, qui a sorti une biographie du compositeur (Actes Sud, 2018). Son traité d'orchestration devient une référence.

Il invente ce qu'on appelle "la mélodie française", en mettant en musique la poésie de son pays, comme "Les Nuits d'été", composée sur des vers de Théophile Gautier.

Mais Berlioz est surtout connu pour sa musique grandiose, comme son "Requiem" ou "Les Troyens", dont l'Opéra de Paris vient de présenter une nouvelle production.

"C'est un peu comme le +home cinema+", souligne M. Messina. Pionnier de la quadriphonie, il met des orchestres autour de la salle pour amplifier l'effet sonore, écrit des pièces pour 1.000 musiciens et a parfois besoin de chefs d'orchestre en relais.

Les festivals de musique, c'est à lui que nous les devons. A l'époque "les journalistes se sont moqués de lui en demandant +Qui va s'intéresser à des concerts plusieurs jours de suite?+", précise le musicologue.

L'autodidacte

"Il n'était pas issu d'un milieu musical" mais de la campagne, "ce qui est rare", rappelle M. Messina. Le compositeur portera cela comme un complexe de classes.

Il ne va pas à l'école mais est éduqué par son père médecin, Louis Berlioz -l'introducteur de l'acupuncture en France. Ses détracteurs lui reprocheront d'être arrivé très tard au Conservatoire, à 22 ans.

"On disait de ses audaces que c'était des fautes. Et on lui reprochait d'être le seul grand compositeur romantique de son temps qui n'était pas pianiste" mais guitariste, précise son biographe.

L'amoureux permanent

Compositeur romantique par excellence, Berlioz l'était aussi dans sa vie personnelle. "Il a été un amoureux permanent toute sa vie", explique M. Messina.

A 12 ans, il ressent une "secousse électrique" en rencontrant Estelle, 18 ans, qui l'ignore. Un rejet qu'il sublime et deviendra son "moteur pour écrire la musique".

Il y eu surtout l'Irlandaise Harriet Smithson, grande actrice shakespearienne pour qui il écrira sa célèbre "Symphonie fantastique" - l'histoire d'un artiste qui va prendre de l'opium pour se consoler d'un déception amoureuse.

Il l'épouse après lui avoir fait la cour plusieurs années, puis eut une maîtresse, Marie Recio, pour qui il écrit "Nuits d'été".

Renaissance

La France a probablement été le dernier pays à apprécier son génie. "Il y a eu de grands moments d'oubli. La minorité qui a toujours adoré Berlioz en France, n'avait pas le pouvoir", indique M. Messina.

Henri Duponchel, un directeur de l'Opéra de Paris, "me regardait comme une espèce de fou dont la musique n'était et ne pouvait être qu'un tissu d'extravagances", écrivait Berlioz dans ses Mémoires.

On lui préférait des compositeurs qui garantissaient un remplissage des salles et lui reprochait de bouleverser l'harmonie et la forme même de l'opéra.

Le public à l'époque avait du mal à comprendre par exemple son opéra "Benvenuto Cellini" qui "ne traite pas d'une grande histoire d'amour mais des états d'âme d'un sculpteur face à son œuvre", selon M. Messina. L'Opéra a même refusé de son vivant de jouer "Les Troyens" dans son intégralité.

Ce n'est qu'à la fin du XXe siècle puis lors du bicentenaire de sa naissance en 2003 qu'il y eut un réveil des Français à l'égard de ce monstre sacré.

Un vrai Européen

A l'époque où il était un peu boudé en France, d'autres pays le portent en triomphe. "On le voit de Londres à Moscou; il est la véritable démonstration d'une Europe culturelle", indique M. Messina. "Les Anglais se sont approprié Berlioz comme un compositeur national et l'ont défendu mieux que les Français".

Les Russes, Moussorgski, Rimski-Korsakov, Borodine et même Tchaïkovsky lui vouent une grande admiration. "Alors que les Russes étaient musicalement écrasés par la Prusse et l'Italie, il devient leur modèle en termes d'orchestration", rappelle M. Messina.

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