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L'Ina retrouve la plus ancienne séquence filmée de Miles Davis

L'Ina retrouve la plus ancienne séquence filmée de Miles Davis
Miles Davis à la salle Pleyel le 3 novembre 1969Eleonore Bakhtadze
histoire

Un décor lunaire et un astre à la trompette à gauche de l'écran: l'Institut français de l'audiovisuel a annoncé avoir retrouvé "les plus anciennes" images "connues de Miles Davis" en train de jouer sur un plateau de télévision, séquence filmée le 7 décembre 1957.

"C'est un trésor qui vient de refaire surface", s'enthousiasme l'Ina sur son site internet, où figure la fameuse séquence de 3 minutes 57. On y découvre le trompettiste, costume noir-chemise blanche, au sein du quintette français avec lequel il venait d'enregistrer la musique du film "Ascenseur pour l'échafaud" de Louis Malle.

D'abord exilé dans un coin gauche de l'écran devant la section rythmique (Pierre Michelot à la contrebasse et Kenny Clarke à la batterie), Miles Davis, alors âgé de 31 ans, laisse d'abord briller Barney Wilen au saxophone ténor et René Urtreger au piano, avant de finir, évidemment, filmé en vedette au terme du morceau.

Cette séquence a été "filmée le 7 décembre 1957 par Jean-Christophe Averty pour la Radiodiffusion-télévision française (RTF)" dans le cadre d'"Au clair de la lune", "émission de variétés tournée au studio des Buttes Chaumont".

Diffusée le 25 décembre 1957 cette "émission était réputée irrémédiablement perdue, et n'était jusqu'alors connue qu'à travers un reportage photo réalisé sur le plateau de tournage", poursuit l'Ina.

Le film (format 16 mm) a été retrouvé "à l'occasion d'une opération d'inventaire au Centre de conservation de l'Ina à Saint-Rémy-l'Honoré (Yvelines)", puis a été numérisé pour être mis en ligne sur le site de l'Institut.

Ces images ont donc été filmées deux jours seulement après l'enregistrement dans la nuit du 4 au 5 décembre 1957 de la bande originale mythique d'"Ascenseur pour l'échafaud", devenu un classique du jazz.

Il existe une séquence de l'émission "Cinépanorama" diffusée le 19 décembre 1957 "présentée comme l'enregistrement authentique de la musique du film", mais "il s'agit en réalité d'une recréation a posteriori" datant du 13 décembre 1957, explique à l'AFP Pascal Rozat, chargé de mission à l'Ina.

La séquence récemment découverte "est bien le plus ancien film connu de Miles Davis, même s'il est attesté qu'il est apparu antérieurement dans des émissions à la télévision américaine, qui n'ont pas été conservées", poursuit M. Rozat.

Le précédent "tenant du titre", selon M. Rozat, "était une séquence filmée par la télévision allemande où l'on voit Miles Davis jouer avec le big band d'Erwin Lehn (datant) du 18 décembre 1957".

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