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Un Oscar pour Regina King, nouvelle star d'Hollywood

Regina King est actrice depuis plus de 30 ans, mais ce sont ses récents rôles dans des films consacrés à l'Amérique noire et au racisme qui l'ont propulsée dans la catégorie des stars.

Première nomination, première victoire: Regina King, 48 ans, a remporté dimanche soir l'Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle pour sa performance dans "Si Beale Street pouvait parler", dans lequel elle joue une mère défendant le petit ami de sa fille, accusé d'un viol qu'il n'a pas commis.

Ce film de Barry Jenkins ("Moonlight") est une adaptation d'un roman de James Baldwin sur un jeune couple, Tish et Fonny, dont les vies sont bouleversées par les accusations contre ce dernier.

Un écrivain que Regina King a tenu à saluer dès les premiers mots de son discours de remerciements.

"Etre ici, représentant l'un des plus grands artistes de notre temps, James Baldwin. C'est un peu surréaliste", a-t-elle lancé.

Regina King a été portée aux nues pour son incarnation de la mère de Tish, Sharon, qui lui a aussi valu un Golden Globe en janvier.

Barry Jenkins a dit vouloir Regina King pour le rôle parce qu'elle est capable de jouer une mère "qui n'est pas une wonder woman mais qui, quand elle doit l'être, le devient".

- Entre télévision et cinéma -

Née à Los Angeles d'une mère enseignante et d'un père électricien, Regina King a étudié à l'université de Southern California.

Mais sa carrière a commencé lorsqu'elle était adolescente avec un rôle dans la sitcom "227", qu'elle gardera jusqu'à la fin de la série en 1990.

L'année suivante, elle apparaît sur grand écran dans le film de John Singleton "Boyz n the Hood, la loi de la rue". Elle joue dans deux autres films du même réalisateur, "Poetic Justice" et "Fièvre à Colombus university", avant de trouver le rôle qui va la faire connaître du grand public: celui de la femme de Cuba Gooding Jr dans "Jerry Maguire", avec Tom Cruise.

Même si sa carrière au cinéma continue de s'épanouir, notamment dans "Ennemi d'Etat" aux côtés de Will Smith et "Ray" avec Jamie Foxx, Regina King se tourne de nouveau vers la télévision.

Pourquoi? Pour qu'il lui soit plus facile d'élever son fils, Ian.

"Mes agents me disait: +tu es sûre?+", a raconté l'actrice au Los Angeles Times peu avant les Oscars.

"Je l'étais. Et ça a fini par être une bénédiction dans tous les domaines".

Après avoir joué la soeur du président dans la célèbre série "24 Heures Chrono", Regina King incarne une policière dans "Southland" et ses cinq saisons sur la police de Los Angeles.

Puis les récompenses commencent à arriver.

Regina King gagne trois Emmy Awards en trois ans: deux pour des rôles dans "American Crime", une série explorant les questions de race, de discrimination et d'immigration; le troisième pour la mini-série Netflix "Seven Seconds", sur des tensions raciales dans le New Jersey après qu'un adolescent noir a été grièvement blessé par un policier blanc.

Mais Regina King a aussi été réalisatrice, notamment d'épisodes de séries populaires comme "This Is Us" et "Scandal".

Le soir des Golden Globes, elle a promis de tenter de faire avancer l'égalité entre hommes et femmes à Hollywood.

"Sur les deux prochaines années (...), je fais le serment --et ça va être difficile-- de m'assurer que toute oeuvre que je produis compte 50% de femmes", lançait-elle sous les applaudissements.

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