USA: une université va recouvrir des fresques dépeignant Christophe Colomb

USA: une université va recouvrir des fresques dépeignant Christophe Colomb
Des peintures murales de Luigi Gregori à l'université américaine Notre Dame, fournies le 9 octobre 2015Matt Cashore
histoire

L'université de Notre Dame, l'un des établissements les plus anciens et les plus prestigieux des Etats-Unis, va couvrir des peintures murales consacrées à Christophe Colomb, considérées comme donnant une image faussée de l'histoire de l'Amérique coloniale.

Les douze fresques se trouvent dans le bâtiment principal de l'institution catholique, une structure imposante surmontée d'un dôme doré, et mettent en scène plusieurs moments de la vie et des explorations du Génois.

Pour leurs détracteurs, ces oeuvres peintes à la fin du XIXè siècle célèbrent des stéréotypes dépassés sur les Amérindiens et ignorent les conséquences dévastatrices du colonialisme.

Le président de l'université John Jenkins a écrit dans une lettre ouverte que ces oeuvres de Luigi Gregori entendaient dépeindre des immigrants catholiques de manière positive à l'heure où ils faisaient face à des discriminations en Amérique.

Toutefois, il a reconnu que depuis les années 1990, les fresques avaient été interprétées comme "au mieux aveugles aux conséquences du voyage de Colomb pour les peuples indigènes qui vivaient dans ce +nouveau+ monde et au pire dégradantes pour eux".

L'établissement, qui se trouve dans l'Indiana, a d'abord publié des brochures remettant les fresques dans leur contexte historique mais ça n'a pas été suffisant, selon M. Jenkins.

Les oeuvres ayant été peintes directement sur les murs, elles seront couvertes pour être malgré tout préservées.

"Nous voulons préserver les oeuvres artistiques dont le but à l'origine était de célébrer les migrants catholiques à l'époque marginalisés au sein de la société, mais d'une manière qui ne marginalise pas involontairement les autres", a dit M. Jenkins.

L'association des étudiants amérindiens de l'université a salué sur Facebook une "sage" décision.

L'université a été fondée en 1842 par Edward Sorin, un missionnaire français, et compte actuellement 12.000 étudiants.

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