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Des corbeaux capables de reproduire un objet de mémoire

Des corbeaux capables de reproduire un objet de mémoire
Un corbeau à Paris devant la tour Eiffel, le 6 avril 2018CHRISTOPHE SIMON

Le corbeau néo-calédonien, l'un des rares animaux au monde à savoir fabriquer des outils, est même capable de reproduire des objets de mémoire, pour peu qu'ils lui soient utiles pour dénicher à manger, selon une étude publiée jeudi dans Scientific Reports.

On savait déjà l'oiseau noir capable d'utiliser des brindilles pour curer les trous des arbres à la recherche de vers ou de découper des petits crochets dans des feuilles pour attraper de la nourriture.

Une nouvelle prouesse s'ajoute à son palmarès: il serait également capable d'utiliser un distributeur automatique de nourriture en fabriquant, de mémoire, les "pièces" qui débloqueront la machine.

Sarah Jelbert de l'université britannique de Cambridge et ses collègues ont formé huit corbeaux de Nouvelle-Calédonie à déposer des petits et des grands morceaux de papier dans un distributeur automatique. Suivant la taille du morceau, la machine délivrait ou non de la nourriture.

Une fois les corbeaux bien entrainés, les chercheurs leur ont donné un unique gros morceau de papier.

Selon l'étude, "les auteurs ont découvert que les corbeaux déchiraient la carte pour former des objets de taille similaire aux morceaux de papier avec lesquels ils avaient reçu une récompense".

"Le comportement des corbeaux montre qu'ils peuvent fabriquer un outil en utilisant uniquement une représentation mentale de sa conception", explique à l'AFP Alex Taylor, de l'université australien d'Auckland, coauteur de l'étude.

Cette capacité de mémoire pourrait leur permettre d'améliorer leurs propres outils au fil du temps en recréant et en modifiant les outils faits par d'autres corbeaux.

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