En ce moment
 

Deux astronautes japonais et américain ont débuté une sortie orbitale

Deux astronautes japonais et américain ont débuté une sortie orbitale
L'astronaute Norishige Kanai de l'Agence spatiale japonaise (JAXA) à Baïkonour le 17 décembre 2017 Kirill KUDRYAVTSEV
espace

Deux astronautes, japonais et américains, ont entamé vendredi une sortie hors de la Station spatiale internationale (ISS) afin de de réparer le bras télémanipulateur de l'avant-poste orbital et de conserver certaines pièces.

La sortie a débuté à 12H00 GMT, lorsque les astronautes ont branché leurs combinaisons spatiales en mode autonome avant de s'aventurer dans le vide spatial. Elle devrait durer six heures et demie.

Les images diffusées sur le site de la Nasa montraient les deux astronautes s'activant autour du bras peu après le début de leur sortie et les scientifiques concentrés sur leurs écrans dans la salle de contrôle.

C'est la première sortie de Norishige Kanai, astronaute de l'Agence spatiale japonaise (JAXA) et la quatrième de son collègue américain Mark Vande Hei.

Médecin et lieutenant de la marine japonaise, astronaute depuis 2009, Norishige Kanai, âgé de 41 ans, est le quatrième Japonais à flotter dans l'espace. Il avait passé 13 jours sous l'eau à bord du laboratoire Aquarius, en 2015, dans le cadre des missions spéciales de la Nasa NEEMO, conduites dans un environnement extrême.

Le but de cette sortie est de déplacer certains composants liés au bras vieillissant mais crucial de l'ISS, de 17 mètres de long, fabriqué par le Canada et baptisé Canadarm2. Utilisé pour des travaux sur la Station spatiale mais sert également à "saisir" les vaisseaux cargo qui viennent régulièrement ravitailler l'ISS afin de pouvoir les amarrer.

C'est la 208e sortie orbitale effectuée dans l'histoire de la Station pour son assemblage et son entretien, et la troisième cette année.

Les astronautes sont cette fois chargés de placer une des "mains", ou "effecteur de verrouillage" - "latching end effectors (LEE)" en jargon technique - dans le sas d'isolement Quest afin qu'elle puisse être ramenée sur terre lors d'une future mission pour être remise en état.

"Ce LEE a été remplacé durant l'expédition 53 de sortie orbitale en octobre 2017", explique la Nasa dans un communiqué.

"Ils déplaceront également un LEE vieillissant mais opérationnel qui a été détaché du bras lors de la sortie orbitale du 23 janvier, afin de le transporter depuis son lieu de stockage temporaire hors du sas jusque dans un lieu de stockage à long terme". Cette main sera conservée à la Station comme pièce de rechange.

Vos commentaires