Intempéries en Europe: l'Irlande et la Grande Bretagne frappées de plein fouet

L'Irlande et la Grande Bretagne ont subi jeudi de plein fouet le froid et la neige qui affectent l'Europe depuis plusieurs jours, et qui ont causé jusqu'ici la mort d'une soixantaine de personnes.

L'Irlande redoutait les conditions météorologiques exceptionnellement mauvaises annoncées jusqu'à vendredi en raison de la rencontre au dessus du pays de la tempête Emma, venue de l'Atlantique, et de la vague de froid sibérien venue de l'Est, avec à la clef d'abondantes chutes de neige et une dégringolade des températures.

L'aéroport de Dublin a suspendu son trafic aérien à partir de 16H00 GMT et "probablement" jusqu'à samedi du fait de l'alerte rouge neige et verglas lancée par le gouvernement irlandais. Aer Lingus a suspendu ses vols après 15H00 GMT, suivie par toutes les autres compagnies.

La Bourse de Dublin a annoncé qu'elle fermait jeudi après-midi et vendredi en raison des "conditions météorologiques extrêmes". Elle ne rouvrira que lundi.

Les autorités ont demandé à la population de rester confinée au plus fort des intempéries, entre jeudi après-midi 16H00 GMT et vendredi 15H00 GMT.

L'Irlande a déjà été traversée mercredi par des vents violents, qui ont atteint 100km/h, avec des chutes de neige considérées comme les plus importantes depuis 1982.

En Grande-Bretagne également, la population retenait son souffle, restreignant les activités au maximum.

- Eurostars annulés -

Le Parti conservateur écossais a annulé son congrès qui devait démarrer jeudi après-midi. L'organisme en charge de la distribution du gaz au Royaume-Uni (National Grid UK) s'est inquiété de la demande très forte des consommateurs, en raison du temps.

Plusieurs aéroports ont annoncé des interruptions du trafic ou des retards. Les intempéries ont entraîné en outre d'importantes perturbations des services ferroviaires. Quatre trains Eurostar entre Londres et Paris ou Bruxelles ont été annulés jeudi, et au moins dix le seront vendredi.

Les prévisionnistes britanniques estiment que des conditions météorologiques extrêmes continueront de balayer les îles britanniques pendant tout le week-end.

En Suisse, l'aéroport de Genève a en revanche été rouvert au trafic jeudi après avoir suspendu tous les vols pendant plusieurs heures en raison de fortes chutes de neige.

Surnommée "La Bête de l'Est" par les médias britanniques, "L'Ours de Sibérie" aux Pays-Bas, le "Canon à neige" en Suède ou le "Moscou-Paris" en France, la vague de froid a fait au moins 57 morts depuis vendredi, selon un comptage des bureaux de l'AFP: 21 en Pologne, 7 en Slovaquie, 6 en République tchèque, 5 en Lituanie, 4 en France, au moins 3 en Espagne, 2 en Italie tout comme en Roumanie, en Serbie et en Slovénie, un aux Pays-Bas, en Angleterre et en Suède.

Parmi ces victimes, de nombreux sans-abri.

En France, une trentaine d'élus de Paris et de communes alentours ont passé la nuit dans une rue parisienne pour alerter sur le sort des sans-abri.

La circulation s'est améliorée jeudi après-midi dans la région de Montpellier (sud), où environ 5.000 "naufragés de la route" sont restés bloqués pendant des heures dans leurs voitures sur des axes paralysés depuis la veille par d'importantes chutes de neige.

La perturbation neigeuse remontait jeudi soir vers le nord et le nord-est du pays.

Les températures restaient souvent très basses à travers le continent. Dans la nuit de mercredi à jeudi, le thermomètre est tombé à -28,7°C en Pologne, à -23,4°C en Slovaquie et à -18°C en Allemagne. Aux Pays-Bas, après une légère hausse des températures, les valeurs ressenties devraient à nouveau tomber entre -15 et -19°C dans la nuit de jeudi à vendredi.

- Exportation record de gaz russe -

Dans les Balkans, les météorologues attendaient une remontée des températures mais certaines régions montagneuses de Bosnie ont encore connu une nuit glaciale.

Conséquence directe de cette vague de froid, le groupe russe Gazprom a annoncé avoir battu un nouveau record, pour le septième jour consécutif, d'exportation de gaz vers l'Europe et la Turquie le 27 février, à 695,1 millions de mètres cubes.

Aux Pays-Bas, plusieurs tunnels, près de Rotterdam notamment, ont été fermés pour cause de verglas. La compagnie aérienne néerlandaise KLM a dû annuler ou retarder plusieurs dizaines de vols européens à destination et au départ de l'aéroport d'Amsterdam-Schiphol en raison des vents forts venant de l'Est.

En Belgique, le froid a incité les amateurs de patins à glace à sortir leur équipement à la campagne dans les zones marécageuses, quitte à commettre des imprudences…

Un homme de 74 ans était toujours jeudi dans un état critique. La couche de glace, épaisse de seulement de 2 à 3 cm, s'est brisée sous son poids et il est tombé lourdement sur la tête. Mercredi, un homme avait péri aux Pays-Bas dans un accident similaire.

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