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La CITES vote l'interdiction du commerce de la loutre cendrée

La CITES vote l'interdiction du commerce de la loutre cendrée
Panneau publicitaire pour un "café à loutres" dans un quartier de Tokyo, le 21 août 2019. La CITES a décidé d'interdire le commerce de la loutre cendrée, très prisée au Japon.Toshifumi KITAMURA
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Près de cent pays ont voté lundi pour l'interdiction du commerce international de la loutre cendrée, après avoir déjà décidé dimanche de renforcer la protection de la loutre à pelage lisse.

La proposition a été adoptée à 98 voix pour, 16 contre et 14 abstentions au cours de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (CITES) qui se déroule actuellement à Genève.

Les pays avaient décidé dimanche d'inscrire une autre espèce, la loutre à pelage lisse, sur l'annexe I de la CITES, ce qui revient à en interdire la commercialisation internationale.

Mais les discussions se sont prolongées concernant la loutre cendrée. L'Indonésie a proposé de maintenir l'espèce en annexe II, qui autorise le commerce international avec des permis, en l'assortissant d'un quota zéro. Cette option a été soumise à un vote et rejetée.

Ces animaux sont très prisés dans certains pays d'Asie, en particulier au Japon où ils sont utilisés comme animaux de compagnie ou dans des "cafés à loutres". Des bébés, capturés notamment en Indonésie, après que les adultes aient été tués, peuvent être revendus jusqu'à 10.000 dollars.

La loutre cendrée, également appelée loutre naine, et la loutre à pelage lisse figuraient déjà sur l'Annexe II de la CITES en tant qu'espèces menacées, mais l'Inde, le Népal, le Bangladesh et les Philippines demandaient qu'elles soient incluses dans l'Annexe I.

Leur population a chuté d'au moins 30% au cours des 30 dernières années.

L'inscription à l'annexe I "enverra un message important aux vendeurs peu scrupuleux, permettra d'avoir des contrôles supplémentaires et augmentera la surveillance sur les élevages en captivité", a espéré Matt Collis de l'ONG Ifaw.

Ces décisions devront encore être confirmées en séance plénière avant la fin de la réunion de la CITES mercredi.

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