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La fenêtre de lancement du télescope James Webb à nouveau retardée (Nasa)

La fenêtre de lancement du télescope James Webb à nouveau retardée (Nasa)
Photo fournie par la Nasa lors de tests sur une partie du télescope James Webb 16 mai 2017 à Houston dans le TexasChris GUNN
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Le départ pour l'espace du télescope spatial américain James Webb, successeur de Hubble et plus puissant observatoire de l'univers jamais déployé dans l'espace, a à nouveau été retardé et est désormais prévu pour mai 2020, a indiqué l'agence spatiale américaine (Nasa) mardi.

Cet appareil très attendu par la communauté scientifique est actuellement "en phase finale d'intégration et de tests qui vont prendre plus temps pour s'assurer du succès de la mission", a expliqué la Nasa dans un communiqué.

Le lancement du télescope "déjà repoussé à 2019 est maintenant prévu pour avoir lieu à peu près en mai 2020", précise la Nasa.

"Une fois qu'une date précise de lancement sera déterminée, la Nasa fournira une estimation des coûts de développement qui est susceptible de dépasser les 8 milliards de dollars prévus", explique encore la Nasa, sans plus de précision sur le potentiel montant final du projet.

James Webb (JWST), sera le télescope le plus puissant jamais construit, avec une sensibilité cent fois plus grande que Hubble, lancé en 1990 et qui avait révolutionné l'astronomie. Il sera notamment capable d'étudier l'atmosphère des exoplanètes, situées hors de notre système solaire.

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