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La Nasa honore les "figures de l'ombre" de la conquête spatiale américaine

La Nasa honore les
L'ancienne scientifique Katherine Johnson a reçu en 2015 des mains de Barack Obama la médaille de la Liberté, plus haute distinction civile américaineNICHOLAS KAMM

La Nasa a rebaptisé mercredi la rue où se trouve son siège à Washington en l'honneur de trois mathématiciennes noires dont le travail, documenté dans le film "Les Figures de l'ombre", s'est avéré précieux dans la conquête spatiale américaine.

Les scientifiques Katherine Johnson, Dorothy Vaughan et Mary Jackson ont joué entre les années 1940 et 1960 un rôle crucial dans la recherche aérospatiale américaine, lorsque les Etats-Unis se préparaient à marcher sur la Lune.

Il a cependant fallu des années avant que n'émerge l'histoire ignorée de ces héroïnes, pas épargnées par les préjugés sexistes et raciaux de l'époque.

L'auteure Margot Lee Shetterly leur a consacré en 2016 le livre "Hidden Figures" (Figures de l'ombre), adapté la même année au cinéma sous le même nom.

La Nasa a baptisé "Hidden Figures Way" la rue desservant son siège dans le centre de Washington.

L'agence spatiale américaine célèbrera le mois prochain le 50e anniversaire des premiers pas de l'homme sur la Lune.

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