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Le nanosatellite français PicSat lancé avec succès

Le nanosatellite français PicSat lancé avec succès
 
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(Belga) Le nanosatellite français PicSat, chargé d'observer depuis l'espace une jeune étoile, Beta Pictoris, et son exoplanète, a été lancé vendredi avec succès, a indiqué l'Observatoire de Paris-PSL.

De la taille d'une bouteille d'eau, PicSat, qui a une masse de 3,5 kg, a été placé sur une orbite polaire à 505 km au dessus de la Terre par le lanceur PSLV de l'agence spatiale indienne. Equipé d'un télescope miniaturisé de 5 cm de diamètre, ce nanosatellite a été conçu et développé dans le laboratoire Lesia de l'Observatoire de Paris. Il est opéré depuis le site de Meudon de l'institution. Vendredi matin, l'équipe de PicSat a établi la communication avec le satellite lors de son premier passage au-dessus de l'Europe. "Nous lui avons parlé, il nous a répondu", a déclaré à l'AFP Sylvestre Lacour, chercheur CNRS à l'Observatoire de Paris-PSL et responsable scientifique de la mission. "C'est une première étape de franchie avec succès." "Nous allons nous attacher maintenant à la partie scientifique. Nous avons bon espoir de pointer l'étoile Beta Pictoris dans les prochains jours", a-t-il ajouté. Située à seulement 63,4 années-lumière de la Terre et visible depuis l'hémisphère sud, Beta Pictoris est une étoile très jeune (23 millions d'années) et très brillante, ce qui en fait un bon objet d'étude pour les astronomes. Elle possède une exoplanète gazeuse géante, Beta Pictoris b, qui devrait passer devant l'étoile cette année. PicSat est chargé d'observer ce passage ou "transit" qui se reproduit tous les 18 ans. Cela devrait permettre de déduire la taille exacte de l'exoplanète, l'étendue de son atmosphère et sa composition chimique. (Belga)

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