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Spectacle très RARE: Mercure passe devant le Soleil

 
 

C'est un événement très rare. Mercure, la plus petite planète de notre système solaire, passe devant le Soleil. Ce phénomène est observable depuis une bonne partie de la planète mais uniquement avec une lunette astronomique ou un télescope, équipés de filtres solaires spéciaux. Le prochaine passage aura lieu en 2032.

Mercure, qui vu de la terre ne paraîtra pas plus gros qu'une petite bille, même à travers un instrument grossissant, traverse le soleil depuis 13h35 jusque 19h04.

L'est de l'Amérique du Nord, l'Amérique du Sud, le sud du Groenland et l'extrême ouest de l'Afrique voient l'intégralité du spectacle. Le reste de l'Amérique du Nord, de l'Afrique et l'Europe, n'en voient qu'une partie. 

"Avec des instruments adaptés à l'observation du Soleil, nous allons pouvoir agrandir le disque du soleil et voir un petit disque noir se déplacer d'un bord à l'autre de notre étoile", a souligné à l'AFP Florent Deleflie, de l'Observatoire de Paris."A l'oeil nu ou à travers des lunettes d'éclipse, on ne verra rien. Mercure est trop petit", a précisé l'astronome.

La planète qui tourne le plus près du Soleil

Mercure est la planète qui tourne le plus près du Soleil. Il y fait extrêmement chaud le jour (430°C) et très froid la nuit (- 180°C).

Elle présente un aspect similaire à celui de la Lune: elle est constellée de cratères d'impacts causés par la chute de météorites et d'astéroïdes. Le satellite BepiColombo est en route pour rejoindre Mercure et y réaliser une série d'études.

Les astronomes rappellent qu'il ne faut pas regarder le Soleil à l'oeil nu, sans protection spéciale, "sous peine de courir des risques de lésions oculaires graves". "Lundi comme tous les autres jours", insiste Florent Deleflie qui conseille de se rapprocher des structures locales organisant des observations.

Le phénomène ne se produit que 13/14 fois par siècle et le prochaine passage sera qu'en 2032.




 

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