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Une lionne abattue dans un zoo belge, les méthodes de la police contestées

Une lionne abattue dans un zoo belge, les méthodes de la police contestées
Une affiche au zoo de Planckendael dans la commune flamande de Malines, en Belgique, le 21 juin 2018LAURIE DIEFFEMBACQ

Une jeune lionne échappée de son enclos a été tuée d'un coup de feu jeudi dans un zoo de Belgique, suscitant de vives critiques d'un ministre et d'une association de défense des animaux qui ont mis en cause les méthodes de la police.

Ben Weyts, ministre chargé du bien-être animal à la Région flamande, a qualifié cette mort de "terrible et inexplicable", selon des propos cités par l'agence de presse Belga.

Il a regretté que la décision d'abattre l'animal ait été prise "uniquement" par la police, intervenue pour mettre en sécurité le site, et exigé une enquête sur les raisons de cette décision.

Les faits se sont produits jeudi matin au zoo de Planckendael dans la commune flamande de Malines, entre Bruxelles et Anvers (nord).

Lors d'une conférence de presse donnée sur les lieux dans l'après-midi, la direction du zoo a endossé la responsabilité de la décision.

Le tir mortel était justifié, selon elle, lorsque l'animal s'est approché "à moins de dix mètres" d'un wagon du train touristique du zoo où s'étaient réfugiés plusieurs visiteurs, a rapporté Belga.

"Comme la sécurité était compromise, nous avons décidé, en consultation avec la police, de tuer l'animal", a déclaré un dirigeant cité par le quotidien Gazet van Antwerpen. "Ce fut la décision la plus difficile à prendre dans ma carrière", a-t-il ajouté.

Selon la presse, c'est vers 09H15 que le félin était parvenu à s'échapper de son enclos à cause d'"une erreur humaine", à un horaire où le lieu était encore peu fréquenté.

Les visiteurs avaient pu rapidement être mis à l'abri avec le personnel dans des bâtiments, selon les premières informations, tandis que des enfants en sortie de classe étaient empêchés de descendre de leur bus à leur arrivée.

La chasse sur le site a duré près de trois heures.

Mais "après deux tentatives infructueuses d'anesthésie, nous avons dû abattre la lionne", a expliqué le zoo.

Après les critiques formulées par Ben Weyts, l'association belge Gaia (Groupe d'action dans l'intérêt des animaux) a protesté à son tour, s'interrogeant dans un communiqué sur la "mentalité de cow-boy" de certains policiers.

"Puisque toutes les précautions de sécurité avaient été prises, fallait-il recourir à un moyen aussi drastique contre l'animal", s'est demandé Michel Vandenbosch, président de Gaia, joint par l'AFP.

Il a souhaité "une enquête indépendante et approfondie sur le rôle de la police".

Le zoo de Planckendael est un des trois principaux de Belgique avec ceux de Pairi Daiza, en Wallonie, et le zoo d'Anvers (géré par la même entreprise privée flamande).

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