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Après la Fed, les banques hongkongaises relèvent leurs taux

Chine

Deux des plus grandes banques de Hong Kong ont relevé jeudi leurs taux d'intérêt pour la première fois en 12 ans, ce qui annonce la fin de l'époque de l'argent bon marché et pourrait bien freiner le secteur immobilier.

Cette décision de HSBC et Standard Chartered est intervenue après un relèvement de taux de l'Autorité monétaire de Hong Kong (HKMA), lui-même consécutif à une décision similaire de la Réserve fédérale américaine (Fed).

En raison du régime de rattachement du dollar hongkongais au dollar américain, la HKMA doit relever ses taux dans le sillage de la Fed.

HSBC a relevé son taux d'intérêt de base de 12,5 points de base, de 5% à 5,125%, une décision qui entrera en vigueur vendredi. Standard Chartered a annoncé dans la foulée qu'elle passait son taux de 5,25 à 5,375%.

"Le changement de taux d'aujourd'hui signale le début d'un cycle de normalisation pour les taux d'intérêt locaux et nous pensons que Hong Kong est prêt au changement", a déclaré la directrice générale de HSBC à Hong Kong, Diana Cesar.

Plusieurs autres banques commerciales du territoire semi-autonome du sud de la Chine devraient prendre exemple sur HSBC et Standard Chartered et relever leurs taux de base, ce qui impliquera une hausse du coût des crédits qui y sont adossés.

La Fed a légèrement relevé ses taux d'intérêt mercredi, pour la troisième fois de l'année, insistant sur le dynamisme de la première économie mondiale, avec l'objectif d'éviter la surchauffe.

La HKMA, qui joue le rôle d'une banque centrale à Hong Kong, a relevé son taux de référence à 2,5% dans la foulée.

Son directeur général Norman Chan a exhorté jeudi la population à faire attention aux hausses de taux et aux risques qu'elles impliquent.

"Les conditions économiques mondiales actuelles et l'environnement financier sont pleins d'incertitudes pour Hong Kong", a-t-il dit.

Le secrétaire aux Finances de Hong Kong, Paul Chan, avait écrit cette semaine sur son blog que l'époque des taux bas allait "bientôt se terminer".

"À en croire des chiffres de marché, le marché immobilier donne des signes de ralentissement ces dernières semaines, avec une baisse des prix et du volume des transactions", écrit-il, ajoutant que les particuliers devaient se méfier d'un risque de retournement du marché immobilier.

La HKMA a dépensé des milliards de dollars hongkongais cette année pour soutenir sa monnaie, au plus bas de la fourchette de prix autorisée (entre 7,75 et 7,85 HKD pour 1 USD).

La conséquence en a été le siphonnage des énormes réserves de liquidités du système bancaire de la ville qui contribuaient jusque là à maîtriser le taux interbancaire Hong Kong InterBank Rate (HIBOR).

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