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Crise des opiacés: Purdue Pharma se déclare en faillite pour solder les litiges

Crise des opiacés: Purdue Pharma se déclare en faillite pour solder les litiges
Le siège de Purdue Pharma, le 2 avril 2019, à Stamford, aux Etats-UnisDrew Angerer

Le groupe pharmaceutique américain Purdue Pharma, devenu l'ennemi numéro 1 dans la crise des opiacés aux Etats-Unis, s'est déclaré en faillite et a proposé de se réorganiser en un trust dont ses propriétaires, la famille Sackler, seraient écartés, espérant ainsi solder l'avalanche de litiges auxquels il est confronté.

Le plan déposé par Purdue auprès du tribunal fédéral des faillites de New York prévoit de transformer la société, fabricant de l'OxyContin - un des grands médicaments anti-douleur opiacés - "en un trust ou une autre entité", dont l'activité et les revenus serviraient à lutter contre la crise des opiacés et à dédommager ses victimes.

Il prévoit que la riche famille Sackler, propriétaire de Purdue, en abandonne tout contrôle, et donne "au moins 3 milliards" de dollars de ses propres fonds aux victimes.

Selon les documents enregistrés au tribunal, le montage permettrait de dégager quelque 10 milliards de dollars pour gérer cette crise, qui a fait plus de 200.000 morts par overdose aux Etats-Unis en près de 20 ans.

Ce montage correspond à ce que Purdue Pharma a proposé ces derniers jours dans le cadre d'un projet d'accord visant à mettre fin à quelque 2.300 plaintes contre lui, émanant de la quasi-totalité des Etats américains et d'innombrables collectivités locales.

- Etats récalcitrants -

Le hic est que, si les procureurs généraux de 24 Etats américains se sont dits prêts à accepter ce montage, de nombreux autres l'ont rejeté, comme les puissants Etats de New York, du Massachusetts, du Connecticut (où Purdue est basé), ou de Californie.

Ils estiment les 3 milliards proposés par les Sackler - seule somme tangible dans le projet d'accord, les sept autres milliards reposant sur des projections de revenus futurs - très insuffisants.

L'Etat de New York, en particulier, accuse les Sackler, connus pour leur soutien financier aux grands musées du monde, de dissimuler l'étendue de leur fortune, évaluée à 13 milliards par le magazine Forbes, et d'avoir notamment transféré au moins un milliard de dollars en Suisse.

"Personne ne sera surpris que la déclaration de faillite de Purdue survienne 48 heures après que que nous ayons exposé ces transferts de 1 milliard de dollars", a réagi la procureure générale de l'Etat de New York dans un communiqué lundi.

"Mon bureau ne se laissera pas dissuader de poursuivre la famille Sackler", a-t-elle ajouté.

En déposant ce montage devant le tribunal des faillites, Purdue semble vouloir forcer la main à ces Etats récalcitrants.

La société espère que "les parties qui ne soutiennent pas le projet d'accord actuellement (...) continueront à négocier de façon productive et finiront par reconnaître sa valeur", écrivent ainsi ses avocats dans les documents déposés au tribunal.

- 2 millions de dollars par semaine -

"Nous sommes à un carrefour", a plaidé lundi le président de Purdue, Steve Miller, sur la chaîne CNBC. "La seule autre option (au montage proposé) est de dépenser toutes nos ressources en batailles juridiques, au lieu de les donner à ceux qui ont souffert" de la crise des opiacés.

Purdue dépenserait actuellement quelque 2 millions de dollars par semaine en frais d'avocats, selon les documents déposés au tribunal des faillites.

Selon Carl Tobias, professeur de droit à l'université de Richmond, en Virginie, en déposant ce montage sous le "chapitre 11" de la loi des faillites américaine, Purdue "soulève plus de questions qu'il n'en résout".

Vu le rejet du montage par plusieurs Etats, il n'y a notamment "aucune garantie" que cet enregistrement auprès du tribunal des faillites mettra fin aux attaques en justice contre Purdue, avance-t-il.

D'habitude, le chapitre 11 protège les entreprises des plaintes des créanciers en attendant leur réorganisation ou leur liquidation, mais les Etats ne sont pas considérés comme des créanciers ordinaires, explique-t-il en substance.

Purdue fait partie de 17 sociétés pharmaceutiques - des laboratoires mais aussi des distributeurs et gros réseaux de pharmacies comme Walgreens et CVS - attaquées dans un dossier juridique tentaculaire, qui doit déboucher fin octobre sur le premier procès fédéral des opiacés dans l'Ohio.

Purdue est accusé d'avoir été le premier laboratoire à pousser le corps médical à sur-prescrire l'Oxycontin, aux effets addictifs notoires, à partir des années 90, alors que ces puissants médicaments étaient jusque-là réservés au traitement des maladies graves.

Le groupe aurait ainsi contribué à créer une dépendance croissante aux opiacés, poussant les consommateurs vers des drogues de plus en plus fortes, parfois illégales, comme le fentanyl et l'héroïne.

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