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En Chine, le porc et le boeuf américains victimes de la guerre commerciale

Taxés par Pékin de droits de douane prohibitifs, le porc et le boeuf américains voient leur prix s'envoler et leur popularité fondre en Chine... au profit de viandes australiennes ou sud-américaines, moins onéreuses et soudain prisées.

Les produits "américains sont devenus tellement hors de prix que nous allons nous approvisionner ailleurs", explique sans ambages Zhang Lihui, directeur à Shanghai du distributeur mondial de viande PMI Foods.

"Pour le boeuf, nous allons acheter davantage de morceaux venant d'Australie, d'Amérique du sud, et même un peu plus du Canada...", sourit-il. PMI Foods a déjà cessé d'importer du porc des Etats-Unis.

Dans la guerre commerciale qui oppose le géant asiatique et les Etats-Unis, les taxes imposées depuis juillet par les autorités chinoises sur les importations de viande américaine la rendent souvent inabordable.

Ce qui "profitera assurément" aux autres pays proposant des alternatives, au détriment des Etats-Unis, souligne M. Zhang.

- Steaks à Shanghai -

Si l'issue de la guerre commerciale, qui pénalise un nombre croissant de secteurs, reste difficile à prédire, les exportateurs américains --pour qui le colossal marché chinois reste crucial-- devraient être sévèrement pénalisés.

Avant l'entrée en vigueur des tarifs douaniers chinois, les Etats-Unis ont ainsi exporté en juin vers la Chine pour 140 millions de dollars de porc, boeuf et produits associés, soit 10% de leurs exportations dans ce domaine, selon la Fédération américaine des exportateurs de viande.

Par ailleurs, Pékin tend à cibler des produits comme la viande, le soja, le blé ou des composants pétro-chimiques, qu'il peut commodément se procurer ailleurs sur le marché mondial, insiste Julian Evans-Pritchard, analyste du cabinet Capital Economics.

"En imposant des sanctions douanières, vous essayez de faire mal à l'autre partie sans trop nuire à vos propres intérêts", souligne-t-il, prédisant un "vaste remaniement des flux commerciaux".

L'impact sur le prix des importations chinoises, cependant, devrait rester négligeable, ajoute M. Evans-Pritchard, estimant qu'une partie des fournisseurs américains absorberont eux-mêmes les coûts des surtaxes douanières pour épargner leurs clients et ne pas éroder trop leurs ventes.

C'est justement ce dont bénéficie Lin Zhengu, propriétaire et chef-cuisinier du restaurant shanghaïen haut de gamme Stone Sal, réputé pour ses steaks de boeuf américain et australien.

Le coût des morceaux de boeuf américain premium s'est déjà envolé de 30 à 40% en l'espace d'un mois en raison des droits de douane, soupire M. Lin. Mais ses fournisseurs aux Etats-Unis ont décidé d'assumer ce surcoût plutôt que de renchérir drastiquement leurs prix de vente.

Dans ces conditions, le restaurant de M. Lin peut se permettre d'acheter encore du boeuf de l'autre côté du Pacifique: "La seule chose qui nous forcerait à prendre nos viandes ailleurs, c'est si les portes se fermaient entièrement. Pour le moment, nous préférons continuer à travailler avec ces fournisseurs et ces fermes" aux Etats-Unis, explique-t-il à l'AFP.

- Origines de substitution -

La Chine pourrait également être tentée de s'attaquer aux très lucratives exportations américaines dans l'aéronautique, en privilégiant les achats d'appareils Airbus à ceux de Boeing, ou de favoriser les marques automobiles européennes ou japonaises --Pékin complique déjà l'arrivée des lots de voitures américaines.

Enfin, le soja, que la deuxième économie mondiale achète massivement aux Etats-Unis pour les besoins de ses élevages en plein boom, n'est pas irremplaçable: le mastodonte chinois de l'agroalimentaire Cofco a confirmé accroître ses achats de soja au Brésil, et d'autres céréales auprès de l'Ukraine et de la Russie.

Même son de cloche chez Shanghai Xinshangshi International Trade Co, important importateur alimentaire qui avait acheté pour 40 millions de dollars de boeuf et de porc aux Etats-Unis l'an dernier: il se tourne désormais vers l'Europe, l'Australie et l'Amérique latine, selon son directeur général Xu Wei.

"Nous pallierons très bientôt le manque" avec des origines de substitution, a expliqué M. Xu. "Ce seront les exportateurs américains" laissés sur le carreaux et privés d'un débouché critique, "qui souffriront le plus", estime-t-il.

Quant au régime communiste, il s'attache à apaiser les inquiétudes sur d'éventuelles pénuries.

Les importations de produits agricoles américains vont chuter, mais "les administrations concernées sont pleinement préparées, et la Chine est entièrement capable de répondre à ses besoins d'huile et de nourriture pour animaux", a assuré le vice-ministre de l'Agriculture Han Jun, cité samedi par le très officiel Quotidien du Peuple.

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