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Explosion dans une usine chimique en Chine : 6 morts et 30 blessés graves

Chine

Une énorme explosion s'est produite jeudi dans une usine chimique dans l'est de la Chine, faisant au moins six morts et 30 blessés graves, tout en suscitant des craintes de contamination.

La déflagration s'est produite à 14H48 heure locales (06H48 GMT) dans l'entreprise Tianjiayi Chemical, à Yancheng dans la province du Jiangsu, a annoncé la municipalité sur le réseau social Weibo.

Au moins six personnes ont été tuées et 30 grièvement blessées, de nombreuses autres étant plus légèrement touchées, selon un bilan provisoire publié par la municipalité.

Signe de la violence de l'explosion, le Centre national de sismologie a fait état au même moment d'un tremblement de terre de magnitude 2,2 à proximité du lieu de la catastrophe.

Des vidéos diffusées par les médias chinois montrent la formation d'une énorme boule de feu de plusieurs dizaines de mètres de haut, ainsi qu'une épaisse colonne de fumée grise s'échappant d'un site industriel.

La télévision d'Etat CCTV a diffusé des images de vitres de bâtiments environnants pulvérisées par la déflagration dans cette ville à 260 km au nord de la métropole de Shanghai.

Près d'un millier de pompiers étaient encore mobilisés malgré la nuit noire, a indiqué la chaîne publique, qui montrait jeudi soir des images de lances à incendie arrosant le cœur du brasier.

Un reporter de CCTV a par ailleurs fait état de la propagation de fumées toxiques.

- 'Compliquée' -

"Les opérations de secours se poursuivent (...) La cause de l'accident fait l'objet d'une enquête", a indiqué la municipalité sur Weibo.

Des sauveteurs interviewés par CCTV ont fait état d'une situation "compliquée" sur le terrain, soulignant que la priorité était désormais de secourir les personnes encore coincées sur le site.

La police, les pompiers et du personnel médical ont été dépêchés sur place, tandis que les blessés ont été transportés dans les hôpitaux des environs.

La catastrophe s'est produite à la suite d'un incendie dans une usine d'engrais, a précisé l'agence officielle Chine nouvelle, qui cite les autorités locales.

Des ouvriers ont été pris au piège lorsque la déflagration a provoqué l'écroulement de bâtiments aux alentours. Certains autres, couverts de sang, ont été aperçus en train de s'échapper en courant du site industriel, selon la même source.

Les forts vents permettent pour l'instant de disperser la fumée, mais des inquiétudes subsistent quant à sa toxicité, a indiqué le Bureau de l'environnement de Yancheng. Les personnes présentes dans les environs ont été évacuées.

- Série de catastrophes -

Des explosions accidentelles surviennent régulièrement en Chine, généralement dans le secteur industriel.

En novembre, une fuite de gaz dans une usine chimique avait provoqué une explosion qui a fait 23 morts à Zhangjiakou (nord), une ville-hôte des JO d'hiver 2022 à environ 200 kilomètres au nord-ouest de Pékin.

En juillet, une autre explosion dans une usine chimique a fait 19 morts et 12 blessés dans la province du Sichuan (sud-ouest). L'entreprise avait illégalement engagé des travaux sans passer de tests de sécurité, selon les autorités.

En 2016, une déflagration dans la canalisation d'une centrale électrique avait tué au moins 21 personnes dans le centre du pays.

Mais un des plus graves accidents industriels est celui survenu en 2015 à Tianjin (nord): une gigantesque explosion dans un entrepôt de produits chimiques avait fait au moins 165 morts dans cette grande ville portuaire, à quelque 120 kilomètres de Pékin.

Le site industriel incriminé stockait quelque 700 tonnes de cyanure de sodium hautement toxique, parmi des milliers de tonnes d'autres composants chimiques dangereux.

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