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Le japonais Asahi acquiert la brasserie historique de la "London Pride"

Le japonais Asahi acquiert la brasserie historique de la
Le géant japonais de la bière Asahi va acquérir la brasserie historique de Londres où est fabriquée la "London Pride"LIU JIN
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Le géant japonais de la bière Asahi va acquérir la brasserie historique de Londres où est fabriquée la "London Pride", en mettant la main sur les activités de boissons du britannique Fuller's pour 250 millions de livres.

L'entreprise Fuller's, cotée à la Bourse de Londres, a publié vendredi matin un communiqué qui a pris de court les nombreux amateurs de bière au royaume de Sa Gracieuse Majesté.

"Fuller's annonce un accord avec Asahi pour lui vendre la totalité de son activité de bière pour 250 millions de livres" (287 millions d'euros), a expliqué le groupe qui espère boucler la transaction d'ici à la fin juin.

Ces activités comprennent notamment la brasserie Griffin (la brasserie "du griffon"), une vénérable fabrique d'ale - un type de bière douce aux teintes rousses ou sombres dont raffolent les Britanniques. Cette brasserie a ouvert en 1654 dans le quartier de Chiswick de l'ouest londonien et brasse aujourd'hui pas moins d'une dizaine de marques de bières, proposant aussi des visites guidées agrémentées de dégustations comparatives.

Sa bière la plus réputée est la "London Pride" (littéralement "Fierté de Londres"), une ale qui affiche un griffon comme porte-étendard en référence à la brasserie plus que tricentenaire.

"Serait-ce un coup porté à la fierté de Londres ? Fuller's passe sous pavillon japonais", a réagi l'analyste Neil Wilson, de Markets.com.

Au-delà de la réaction d'orgueil, M. Wilson soulignait toutefois que "les investisseurs, eux, lèvent leur verre", l'action Fuller s'envolant de 15,5% à 10,50 livres à la Bourse de Londres vers 10H30 GMT.

En cédant la brasserie Griffin, mais aussi la brasserie Dark Star du Sussex (sud-est de l'Angleterre) et le fabricant de cidres Cornish Orchards des Cornouailles (sud-ouest de l'Angleterre), Fuller's cède l'intégralité de ses activités de boisson.

Le groupe va désormais se concentrer exclusivement sur l'exploitation d'hôtels et pubs plutôt haut de gamme. Fuller's a précisé qu'une fois l'acquisition digérée, il allait former une alliance avec Asahi pour garantir la livraison dans ses pubs des bières passées sous l'égide du groupe japonais.

"Asahi mène une vaste politique d'acquisition et à l'heure actuelle la livre sterling est bon marché, aussi s'agit-il d'un bon moment pour tout rafler", a ajouté M. Wilson.

Depuis 2016, le fabricant de la bière blonde Asashi Super Dry a racheté plusieurs grandes marques européennes, comme la tchèque Pilsner Urquell, l'italienne Peroni et la néerlandaise Grolsch.

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