Radio France: le CSA devant un choix délicat après l'audition de Mathieu Gallet

Radio France: le CSA devant un choix délicat après l'audition de Mathieu Gallet
Le PDG de Radio France Mathieu Gallet à son arrivée au tribunal de Créteil le 16 novembre 2017Thomas SAMSON

Le PDG de Radio France Mathieu Gallet a été auditionné lundi pendant plus de trois heures par le CSA, qui doit annoncer mercredi son départ ou son maintien après une condamnation, un choix difficile sous la pression du gouvernement qui souhaite son éviction.

Le dirigeant, qui était accompagné par ses avocats, a évité les journalistes à sa sortie du CSA, après son audition à huis clos au siège de l'autorité de régulation, situé sur les bords de Seine, à quelques encablures seulement de la Maison de Radio France.

Selon une source qui a requis l'anonymat, le dirigeant "s'est très bien défendu" durant cette très longue audition.

C'est la première fois que le régulateur de la radio et la télévision se retrouve confronté à une telle situation, et sans doute la dernière, puisque le gouvernement veut redonner aux conseils d'administration des sociétés audiovisuelles publiques le pouvoir de nommer et de démettre leurs présidents, via une loi qui sera présentée d'ici la fin de l'année.

Il s'agit d'une décision particulièrement délicate pour le CSA: une éviction de Mathieu Gallet pourrait être interprétée comme un signe de soumission au gouvernement de la part du Conseil, mettant à mal son indépendance, tandis qu'un maintien du PDG pourrait être considéré comme un camouflet pour le gouvernement, tutelle de Radio France.

Le président du régulateur, Olivier Schrameck, a insisté sur le fait que l'instance se déciderait en toute indépendance, et le plus grand suspense règne sur la décision que prendra le CSA mercredi.

En 2014, Mathieu Gallet, alors dirigeant de l'INA, avait fait sensation lors d'un grand oral au CSA, et réussi à convaincre ses membres de le nommer à l'unanimité à la tête du premier groupe français de radio, devenant ainsi son plus jeune dirigeant (il vient d'avoir 41 ans).

-Maintien 'inacceptable' pour le gouvernement-

Quatre ans plus tard, il devait essayer de démontrer que sa condamnation à un an de prison avec sursis et une amende de 20.000 euros, pour favoritisme lorsqu'il dirigeait l'Institut national de l'audiovisuel, n'entame pas sa capacité à diriger le premier groupe français de radio, financé en très grande partie par la redevance audiovisuelle .

D'un côté, ses partisans font valoir, outre qu'il a fait appel de sa condamnation, un bilan solide à Radio France.

Selon les derniers chiffres de Médiamétrie, Radio France n'a en effet jamais rassemblé autant d'auditeurs: chaque jour près de 14,8 millions de Français se branchent sur l'une de ses radios (France Inter, franceinfo, France Bleu, France Culture, France Musique, FIP, Mouv'). La matinale d'Inter est la plus écoutée du pays, l'audience de France Culture bat des records et France Bleu avec ses 44 stations locales est désormais plus écoutée qu'Europe 1.

Côté budget, le groupe prévoit son retour à l'équilibre cette année, grâce notamment à des réductions d'effectifs menées depuis 2015.

Mais le gouvernement ne l'entend pas de cette oreille : la ministre de la Culture Françoise Nyssen a jugé le maintien de M. Gallet "inacceptable", au nom d'un devoir "d'exemplarité" des dirigeants d'entreprises publiques, et l'a appelé à "tirer les conséquences" de sa condamnation, tout comme le CSA.

Un désaveu qui pourrait peser lourd dans la décision du Conseil, alors même que le gouvernement a ouvert le chantier d'une réforme en profondeur de l'audiovisuel public, dont Radio France ne sortira pas inchangé. Les patrons du secteur doivent d'ailleurs présenter ce vendredi à Mme Nyssen des propositions communes de "coopérations", dans le cadre de ce chantier. C'est dans la foulée des déclarations de la ministre que le CSA a ouvert une procédure pour trancher le sort de M. Gallet.

S'il décidait de démettre M. Gallet, le CSA entend bien user de son pouvoir de nomination pour désigner son successeur.

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