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Kiribati: Un canot repéré avec sept personnes à bord après la disparition d'un ferry

(Belga) Sept personnes ont été repérées dimanche à bord d'un canot à la dérive près de l'archipel des Kiribati, dans le Pacifique, par un avion militaire néo-zélandais qui recherchait un ferry porté disparu depuis 10 jours.

Ce canot est vraisemblablement un des deux qui équipaient le ferry MV Butiraoi, qui transportait 50 personnes, a précisé John Ashby, du Centre néo-zélandais de coordination des sauvetages. "Le groupe a semblé très soulagé d'avoir été repéré quand l'Orion de l'armée de l'air néo-zélandaise lui a largué des provisions, de l'eau, ainsi qu'une radio", a déclaré dans un communiqué M. Ashby. Un bateau de pêche a reçu l'ordre de se dérouter pour aller récupérer les sept personnes tandis que les recherches se poursuivent pour trouver d'autres rescapés. L'armée néo-zélandaise a précisé dimanche que ce bateau était à 92 km au nord-est du canot, et devrait l'atteindre en milieu d'après-midi. Le MV Butiraoi, un catamaran en bois de 17,5 mètres de long, a quitté le 18 janvier l'île de Nonouti pour Betio Tarawa, également dans les Kiribati, un périple de 260 kilomètres qui devait durer deux jours. D'après les responsables néo-zélandais qui participent aux recherches, ce navire a été porté disparu le lendemain, le 19. John Ashby avait indiqué que ce ferry avait vraisemblablement "subi des réparations sur l'arbre d'hélice juste avant son départ", ce qui pourrait avoir "contribué à des problèmes de navigation". L'avion militaire Orion qui a repéré les rescapés avait été envoyé par la Nouvelle-Zélande vendredi soir, à la demande des autorités fidjiennes qui coordonnent les recherches. Les Kiribati, un ensemble de 33 atolls et récifs peuplés d'environ 110.000 personnes, s'étendent sur environ 3.460 kilomètres au nord-est des Fidji. (Belga)

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