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La bactérie "tueuse d'oliviers" détectée sur des oliviers et des chênes verts en Corse

La bactérie
Une oliveraie à Bonifacio, en Corse, le 29 juillet 2015PASCAL POCHARD-CASABIANCA

La bactérie xylella fastidiosa, qui a décimé des milliers d'oliviers en Italie et reste sans remède connu, a été détectée pour la première fois sur des oliviers et chênes verts de Corse, a annoncé lundi le syndicat interprofessionnel des oléiculteurs de Corse (Sidoc).

"C'est la première fois que l'olivier et le chêne vert sont touchés en Corse et qu'une filière économique, l'oléiculture, est touchée", a précisé à l'AFP Sandrine Marfisi, présidente du syndicat d'un filière qui représente 3 millions d'euros de chiffre d'affaires en Corse.

Au total, 25 foyers avaient déjà été détectés en région Provence-Alpes-Côte d'Azur et 350 en Corse, mais aucun sur des oliviers, jusqu'à présent. La bactérie en Corse, qui était de la sous-espèce dite "multiplex", avait surtout touché des plantes ornementales.

Contestant les analyses "toujours négatives" du laboratoire national de référence de l'Agence nationale de sécurité sanitaire de l'alimentation, de l'environnement et du travail (Anses), seul habilité à effectuer les analyses sur les échantillons prélevés en Corse, le Sidoc a sollicité l'Inra d'Angers dont "l'expertise est internationalement reconnue et ses méthodes réputées plus sensibles à la xylella que celles de l'Anses", explique-t-il dans un communiqué.

"Le verdict est tombé", poursuit le Sidoc: les oliviers de deux rond-points du grand Ajaccio, à Baléone et Caldaniccia, des oléastres (oliviers sauvages), myrtes et chênes verts prélevés sur un large foyer à Ventiseri, sur la côte est de la Corse, "sont déclarés infectés par xylella fastidiosa". Les analyses pour identifier la sous-espèce de cette bactérie sont en cours, selon la même source.

Soulignant "la gravité de la situation", le syndicat a précisé que "ces résultats confirmés par deux méthodes d'analyses moléculaires ont été communiqués vendredi par le laboratoire de l'INRA d'Angers à la direction générale de l'alimentation du ministère de l'Agriculture". Précisant qu'il y a "10.000 hectares d'oliviers en Corse, 107.000 hectares de chênes verts et que l'oléastre est une plante endémique du maquis corse qui couvre plus de 300.000 hectares", le syndicat juge les risques de contamination "incommensurables".

Cette bactérie a été détectée pour la première fois en Europe en 2013 dans les Pouilles (sud de l'Italie).

Connue aux Etats-Unis sous le nom de maladie de Pierce (qui a fortement touché les vignobles californiens à la fin du XIXe siècle), la bactérie est transmise par des insectes de la famille des cigales et a été détectée à ce jour dans quatre pays européens (Italie, France, Espagne et Allemagne).

Aucun remède ne permet actuellement de guérir les végétaux malades en plein champ et deux projets de recherche sur la xylella fastidiosa sont financés par le programme Horizon 2020 de l'UE. La xylella peut potentiellement toucher 359 espèces végétales, selon la sous-espèce détectée (multiplex, pauca, fastidiosa, sandyi, morus, tashke).

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