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Lafarge en Syrie: la justice évince les associations et reporte sa décision sur les mises en examen

Lafarge en Syrie: la justice évince les associations et reporte sa décision sur les mises en examen
Vue générale, prise le 19 février 2018, de la cimenterie Lafarge Cement Syria (LCS) située à Jalabiya, à une trentaine de kilomètres de Ain Issa, dans le nord de la SyrieDelil souleiman

Près d'un an et demi après avoir été mis en examen pour "financement du terrorisme" et "complicité de crimes contre l'humanité" en Syrie, le cimentier Lafarge espérait obtenir jeudi l'annulation de ces poursuites mais la cour d'appel de Paris a repoussé sa décision au 7 novembre.

Elle a en revanche déclaré irrecevables les constitutions de partie civile de quatre associations plaignantes, à savoir Sherpa, le Centre européen pour les droits constitutionnels et les droits de l'Homme (ECCHR), la Coordination des chrétiens d'Orient en danger (Chredo) et Life for Paris, qui regroupe des victimes des attentats du 13-Novembre.

"La cour a suivi notre raisonnement qui consistait à dire que ces constitutions de partie civile étaient contestables dès le début de l'instruction", ont réagi les avocats de Lafarge, Christophe Ingrain et Rémi Lorrain.

- "Décision politique" -

Sherpa et ECCHR ont annoncé, lors d'une conférence de presse, leur intention de se pourvoir en cassation, dénonçant une "décision politique" s'inscrivant dans "un mouvement extrêmement dangereux" de "restriction de l'accès des associations à la justice".

La chambre de l'instruction avait examiné le 20 juin les requêtes déposées par le groupe ainsi que celles de trois dirigeants - l'ex-PDG Bruno Lafont, son ancien directeur Sûreté Jean-Claude Veillard et l'un des ex-directeurs de la filiale syrienne, Frédéric Jolibois - pour contester ces constitutions de partie civile et, surtout, obtenir la nullité de leur mise en examen.

Dans ce dossier, huit cadres ou dirigeants au total ont été mis en examen pour "financement du terrorisme" et/ou "mise en danger" dans cette information judiciaire ouverte en juin 2017, un an après des révélations du journal Le Monde et des plaintes de Bercy puis de Sherpa et ECCHR déposées fin 2016.

En juin 2018, Lafarge était à son tour poursuivi pour "complicité de crimes contre l'humanité", "financement du terrorisme", "violation d'un embargo" et "mise en danger de la vie" d'anciens salariés de son usine de Jalabiya (nord).

Lafarge SA, propriétaire de Lafarge Cement Syria (LCS), est soupçonné d'avoir versé en 2013 et 2014, via cette filiale, près de 13 millions d'euros à des groupes jihadistes, dont l'organisation Etat islamique (EI), et à des intermédiaires afin de maintenir l'activité de son site en Syrie, alors que le pays s'enfonçait dans la guerre.

Le groupe est également suspecté d'avoir vendu du ciment de l'usine au profit de l'EI et d'avoir payé des intermédiaires pour s'approvisionner en matières premières auprès de factions jihadistes.

Si l'existence de remise de fonds à des "groupes armés" est ressortie d'un rapport d'enquête interne, Lafarge SA conteste toute responsabilité dans la destination de ces versements à des organisations terroristes et rejette les accusations de "complicité de crimes contre l'humanité".

- Fiabilité de l'enquête -

Devant la chambre de l'instruction, la défense du cimentier a notamment attaqué la fiabilité des investigations, effectuées à partir de sources ouvertes, notamment des rapports de l'ONU, estimant qu'une telle mise en examen devait résulter d'une enquête "approfondie".

L'avocat général a appuyé ces arguments. Dans ses réquisitions écrites, que l'AFP a pu consulter, il estimait qu'il n'existait "aucun indice grave et concordant" que les anciens salariés parties civiles "auraient été victimes" de la "complicité des crimes contre l'humanité" reprochée à Lafarge.

Selon Sherpa, cette incrimination se fondait aussi sur des "preuves directes", fournies par les témoignages d'anciens employés du site syrien de Lafarge. Certains crimes dont ces derniers ont été victimes ont été commis "dans le cadre du plan concerté appliqué par l’EI pour les attaques systématiques" de civils, "caractérisant ainsi le crime contre l'humanité", estime l'ONG.

L'avocat général a en revanche demandé de confirmer les mises en examen de Lafarge et des trois dirigeants pour "financement du terrorisme".

"Les multinationales sont des acteurs économiques extrêmement puissants", a déclaré lors de la conférence de presse Claire Tixeire, de l'ECCHR, estimant que "leur immunité serait choquante".

Depuis l'audience de juin, les juges d'instruction chargés de l'enquête ont mis en examen pour "financement du terrorisme" une personne supplémentaire, le Syro-Canadien Amro Taleb, soupçonné d'avoir servi d'intermédiaire entre le cimentier Lafarge et des groupes terroristes en Syrie.

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