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Le maire de New York critiqué pour son absence lors de la panne de courant à Manhattan

(Belga) Le maire de New York Bill de Blasio a fait l'objet de critiques, notamment du gouverneur de l'Etat, pour son absence lors de la panne géante qui a brièvement privé de courant samedi une partie de Manhattan.

La coupure, qui est intervenue en début de soirée, a affecté quelque 73.000 usagers et plongé dans le noir toute une partie du centre-ouest de Manhattan, notamment plusieurs stations de métro, des théâtres de Broadway et une partie des panneaux lumineux de Times Square. Le courant est progressivement revenu à partir de 22 heures (02H00 GMT dimanche), avant d'être complètement rétabli aux environs de minuit. Candidat à l'investiture démocrate pour l'élection présidentielle de 2020, Bill de Blasio était samedi en campagne dans l'Iowa (centre des Etats-Unis), où il avait prévu de passer la nuit. Informé de la panne, il a d'abord expliqué sur CNN qu'il attendait d'avoir davantage d'éléments pour décider s'il devait rentrer ou non à New York. Cette hésitation lui a valu une première salve de critiques sur les réseaux sociaux. Interviewé à son tour sur CNN, le gouverneur de l'Etat de New York Andrew Cuomo a alors mis en cause, à mots couverts, Bill de Blasio. "Les maires sont importants dans des situations comme celles-là et il faut être sur site", a-t-il estimé. Bien que tous deux démocrates, Bill de Blasio et Andrew Cuomo s'apprécient peu et sont régulièrement en désaccord l'un avec l'autre. Arrivé samedi à New York alors que la panne était encore en cours, le gouverneur a donné un point-presse alors que le courant commençait à être rétabli. Le maire a finalement décidé samedi de regagner New York en urgence dans la nuit. "L'important, c'est de tenir le volant, de s'assurer que les choses se mettent en branle et communiquer", a-t-il dit dimanche sur CNN. "J'ai pu faire tout cela tout de suite." "Quand vous êtes un maire, un gouverneur, vous devez voyager pour toutes sortes de raisons", s'est-il défendu. "Je suis (gouverneur) depuis huit ans", a relevé Andrew Cuomo, et "je peux compter sur mes doigts les fois où j'ai quitté l'Etat." "Je pense qu'il est important d'être à un endroit où vous pouvez toujours répondre présent", a-t-il ajouté, "mais chacun est maître de ses décisions politiques." (Belga)

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