Le protectionnisme menace l'embellie du commerce mondial, selon l'OMC

Le protectionnisme menace l'embellie du commerce mondial, selon l'OMC
Roberto Azevedo, le directeur général de l'Organisation mondiale du commerce, lors d'une conférence de presse à Genève le 12 avril 2018 Fabrice COFFRINI

La montée du protectionnisme risque de compromettre la forte croissance du commerce mondial, attendue à 4,4% cette année et 4% en 2019, a estimé jeudi l'Organisation mondiale du commerce (OMC).

"La forte croissance du commerce que nous observons aujourd'hui sera vitale pour entretenir la croissance et la reprise économique et pour soutenir la création d'emplois", a affirmé le directeur général de l'OMC, Roberto Azevedo, à l'occasion de la publication des prévisions pour 2018.

"Cependant, ces progrès importants pourraient être rapidement compromis si les gouvernements recourent à des politiques commerciales restrictives, en particulier dans le cadre d'un processus de mesures et de contre-mesures qui pourrait conduire à une escalade ingérable", a-t-il affirmé.

"Un cycle de représailles est la dernière chose dont l'économie mondiale ait besoin", a-t-il insisté.

L'OMC a revu jeudi fortement à la hausse sa prévision de croissance du volume du commerce mondial en 2018, pour afficher un taux de 4,4% (avec une fourchette allant de 3,1% à 5,5%), contre 3,2% escompté précédemment.

Toutefois, cette fourchette de prévisions "n'inclue pas la possibilité d'une escalade dramatique des restrictions commerciales", a relevé M. Azevedo lors d'une conférence de presse. "Les risques sont graves".

- "Prémices" d'une guerre commerciale -

Les Etats-Unis et la Chine sont engagés depuis un mois dans un conflit commercial déclenché par la décision de l'administration Trump d'imposer des taxes sur les importations d'acier et d'aluminium au nom de la sécurité nationale. Plusieurs pays en ont été exemptés, mais pas la Chine.

En rétorsion, Pékin a annoncé et déclenché une série de mesures punitives.

"Politiquement (...) nous voyons les prémices d'une guerre commerciale" mais "techniquement nous n'en sommes pas encore là", alors qu'"un certain nombre de mesures annoncées" n'ont pas été "mises en place", a déclaré M. Azevedo.

D'après l'OMC, certains signes indiquent que l'escalade des tensions commerciales pourrait déjà affecter la confiance des entreprises et les décisions d'investissement.

"Une fracture des relations commerciales entre les protagonistes principaux ferait dérailler la récupération importante dont nous avons été les témoins ces dernières années et risquerait aussi de mettre à mal l'emploi", a averti M. Azevedo, relevant que "les effets seraient mondiaux".

En 2017, la croissance du commerce mondial des marchandises s'est établi à 4,7%. Il s'agit du taux le plus fort depuis 2011, une croissance due principalement à des facteurs conjoncturels, en particulier la progression des dépenses d'investissement et de consommation, selon l'OMC.

Pour 2018, "il ressort des chiffres préliminaires que le commerce a pris un bon départ", indique l'OMC.

"L'indicateur le plus récent de l'OMC sur les perspectives du commerce mondial a mis en évidence une croissance des échanges supérieure à la tendance durant le premier trimestre, et d'autres indicateurs tels que les commandes à l'exportation et le trafic de conteneurs laissent aussi deviner l'amorce d'une reprise", explique le gendarme du commerce mondial.

Selon l'OMC, la bonne santé du commerce est "encouragée par une croissance économique plus forte dans toutes les régions, stimulée par l'accroissement des investissements et une politique budgétaire expansionniste".

L'OMC prévoit une croissance plus forte des économies en développement tant pour les exportations (5,4%) que pour les importations (4,8%).

Les pays développés devraient également connaître une croissance assez forte des exportations (3,8%) et des importations (4,1%).

- L'inflation, autre risque majeur -

En 2019, la croissance du commerce devrait se stabiliser à 4%, les économies en développement dépassant encore les pays développés.

Toutefois, l'OMC s'attend également à ce que l'activité économique subisse aussi en 2019 le "contrecoup de l'escalade des restrictions commerciales, ce qui pourrait se traduire par la réalisation de scénarios plus négatifs".

Les prévisions sur le commerce établies par l'OMC reposent sur les estimations du PIB (Produit intérieur brut) mondial, qui ont été fortement révisées à la hausse ces derniers mois.

Outre la montée d'un "sentiment anticommerce" et "la propension accrue des gouvernements à recourir à des mesures commerciales restrictives", l'OMC met en garde contre "une poussée imprévue de l'inflation dans un ou plusieurs pays".

Cela pourrait amener les autorités monétaires à relever brusquement les taux d'intérêt et entraînerait un ralentissement de la croissance économique, note l'OMC.

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