Le Royaume-Uni ouvre ses portes aux travailleurs saisonniers non-UE

(Belga) Le Royaume-Uni annoncé jeudi qu'il allait autoriser ses producteurs horticoles à recruter jusqu'à 2.500 travailleurs saisonniers hors UE par an en 2019-2020 afin de pallier la pénurie de main-d'oeuvre saisonnière, un problème exacerbé par le Brexit.

Ces travailleurs se verront accorder un visa de six mois dans le cadre de cette mesure réclamée de longue date par les producteurs de fruits et légumes, confrontés à une baisse du nombre de saisonniers européens, originaires principalement de Roumanie et de Bulgarie. Le projet pilote démarrera au printemps 2019 et s'étendra jusqu'à la fin décembre 2020, quand s'achèvera la période de transition consécutive à la sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne le 29 mars à 23H00 GMT. Le ministre de l'Environnement, Michael Gove, a souligné dans un communiqué que son gouvernement avait entendu les "puissants arguments" des cultivateurs en faveur d'une ouverture du marché du travail saisonnier aux ressortissants ne provenant pas d'un pays de l'UE, comme l'ont déjà fait l'Allemagne ou l'Irlande. Avec la baisse du chômage en Roumanie et en Bulgarie, le nombre de candidats à l'expatriation se réduit en effet, un phénomène amplifié par le Brexit, entre incertitudes administratives, craintes d'agressions xénophobes et surtout baisse de la livre sterling, qui rend moins attractifs les salaires une fois convertis en euros. Le secteur horticole estime à plus de 80.000 personnes ses besoins annuels en travailleurs saisonniers. Cette annonce a été saluée comme une "victoire majeure" par Minette Batters, présidente du Syndicat national des agriculteurs (NFU), principal syndicat agricole. "Les agriculteurs et les producteurs ont vu la main-d'œuvre disponible se réduire significativement au cours des dernières années, avec une pénurie atteignant à ce stade 10% cette année", a-t-elle souligné. (Belga)

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