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Les coups durs se succèdent pour Benjamin Netanyahu

ISRAEL

L'horizon s’obscurcit de jour en jour pour le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, à présent confronté à la perspective d'un témoignage potentiellement dévastateur d'un proche collaborateur dans l'une des enquêtes de corruption menaçant son long règne.

L'accumulation des coups durs a commencé à susciter une atmosphère de plus en plus pré-électorale. L'incontournable Premier ministre, au pouvoir depuis bientôt 12 ans au total, n'est formellement mis en cause dans aucune des au moins six affaires le concernant directement ou indirectement. Mais l'air se raréfie dans son entourage.

En huit jours, M. Netanyahu a vu la police recommander le 13 février son inculpation dans deux dossiers de corruption, arrêter sept personnes, dont deux proches collaborateurs, dimanche dans une autre affaire, et ouvrir mardi une enquête pour tentative de subornation d'une juge en échange d'un arrêt des investigations sur des agissements suspects à la résidence du Premier ministre.

Depuis mardi soir, M. Netanyahu fait face, selon les médias, à une possible bombe à retardement.

L'une des personnes interpellées dimanche, l'ex-directeur général du ministère des Communications présenté comme l'un des rares hommes de confiance de M. Netanyahu, Shlomo Filber, a négocié avec les enquêteurs un accord de coopération en échange d'un statut de témoin protégé lui garantissant qu'il n'irait pas en prison, a rapporté la presse.

Un porte-parole de la police, interrogé par l'AFP, a refusé de confirmer l'information.

- Bibi et Momo -

"Si Shlomo Filber a effectivement signé un (tel) accord, c'est la fin d'une époque", écrit dans le quotidien Maariv Ben Caspit, auteur d'un récent livre sur M. Netanyahu.

"Filber est le plus proche et le plus intime des agents en charge des opérations occultes que Netanyahu ait eues depuis des générations (...) Toujours dans l'ombre, toujours loyal, performant, secret et animé de convictions: Bibi (le surnom de M. Netanyahu) savait pouvoir compter sur Momo. Jusqu'à hier", ajoute Ben Caspit.

Ce dernier fait de M. Filber l'un des artisans de la victoire de M. Netanyahu déjouant les pronostics aux législatives de 2015.

M. Netanyahu l'avait ensuite nommé au poste de directeur général du ministère des Communications, dont il a été suspendu.

Selon la presse, la police soupçonne M. Filber d'avoir servi, à ce poste, d'intermédiaire entre les Netanyahu et Shaul Elovitch, patron de Bezeq, le plus important groupe de télécommunications israélien, et de l'influent site d'informations Walla.

La police veut savoir si les Netanyahu auraient cherché à s'assurer une couverture propice de la part de Walla en contrepartie de faveurs gouvernementales, qui pourraient avoir rapporté des centaines de millions de dollars à Bezeq, dit la presse, alimentée à flux constants par des fuites à la provenance inconnue.

Outre M. Filber, un autre collaborateur des Netanyahu, leur ancien porte-parole personnel Nir Hefetz, le patron de Bezeq, la PDG du groupe et trois autres personnes ont été arrêtés dimanche. Un tribunal a prolongé mercredi jusqu'au 26 février la garde à vue de la PDG, Stella Handler, et d'un autre responsable du groupe. La justice doit se prononcer sur les autres gardes à vue jeudi.

- 'Plus on les opprimait' -

M. Netanyahu proclame son innocence sur tous les fronts. Il a affirmé sa ferme intention de rester au pouvoir.

L'opposition réclame sa démission. La semaine passée, tous les chefs des partis de sa coalition, sur laquelle repose le gouvernement considéré comme le plus à droite de l'histoire d'Israël, sont restés solidaires en disant attendre la décision du procureur général sur une éventuelle inculpation de M. Netanyahu.

Son parti, le Likoud, continue à le soutenir.

Le commentateur de la radio publique Yoav Krakovsky, citant des responsables politiques, a estimé que le témoignage potentiellement compromettant de Shlomo Filber pourrait provoquer des élections anticipées avant fin 2018. La législature est censée s'achever en 2019.

Sous le titre "un parfum d'élections", le quotidien Israel Hayom, réputé pro-Netanyahu, a donné matière à réflexion à l'opposition comme aux partenaires de la coalition en publiant mercredi un sondage indiquant que le Likoud remporterait 34 sièges sur 120 au Parlement, au lieu des 30 actuels.

Israel Hayom n'a pas publié la méthode ni le panel du sondage. Mais M. Netanyahu, qui dénonce la "chasse aux sorcières" menée selon lui par les médias et l'opposition, s'en est emparé sur Facebook en invoquant la Bible et les Hébreux: "Plus on les opprimait, plus ils se multipliaient et s'étendaient".

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