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Marée noire aux Salomon: le propriétaire du bateau présente ses excuses

(Belga) Le propriétaire d'un vraquier échoué sur un récif corallien classé au patrimoine mondial de l'Unesco dans les îles Salomon, a présenté ses excuses pour la marée noire provoquée par l'accident mais démenti que les membres d'équipage aient été ivres au moment du naufrage.

Le MV Solomon Trader s'est échoué le 5 février alors qu'il était en train de recevoir un chargement de bauxite sur l'île Rennell, le plus grand atoll surélevé du monde, dont le tiers sud-est figure sur la liste du patrimoine mondial. Plus d'un mois après, les efforts n'ont pas permis de remettre à flot le vraquier de 225 mètres. Des experts estiment que 75 tonnes de fuel lourd se sont échappées des cuves du navire, qui en contient 600 de plus. L'assureur du bateau, le Korean Protection and Indemnity Club (KP&I), a présenté ses excuses mercredi soir en son nom et celui du propriétaire du navire, la compagnie hongkongaise King Trader Ltd. La situation est "totalement inacceptable", poursuit l'assurance, expliquant que l'accident s'était produit lorsqu'un coup de vent inattendu avait poussé le bateau sur le récif. Longue de 85 km pour une quinzaine de large, l'île Rennell se trouve à 240 km au sud de Honiara, la capitale des Salomon. Les habitants sont très dépendants de la qualité des eaux. (Belga)

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