Ready Cash, l'étalon or

Ready Cash secoue la tête, frappe le sol de ses jambes, mordille la poche de Thierry Berthaud en hennissant, une manière de réclamer ses carottes. Légende du trot, vainqueur du Prix d'Amérique 2011 et 2012, ce cheval devenu le meilleur étalon d'Europe a conservé son caractère bien trempé.

Dans le calme de la campagne normande, loin de la ferveur des hippodromes où la foule l'acclamait avec son driver Franck Nivard, le fils d'Indy de Vive, âgé de 14 ans, règne en maître sur un domaine de 60 hectares, chez l'entraîneur Philippe Allaire, au haras de Bouttemont, près de Lisieux.

Depuis 2009, après avoir fait ses adieux à l'hippodrome de Vincennes (2014), des juments inscrites sur son carnet de bal attendent la semence royale, vendue à prix d'or.

Pour être performant, tout comme lorsqu'il dictait sa loi sur la cendrée de Vincennes, le fils d'Indy de Vive jouit d'un traitement de faveur et d'une préparation physique prodiguée par l'étalonnier Thierry Berthaud, aux petits soins du cheval athlétique à la robe baie foncée, presque noire.

"Le matin, je l'amène se détendre dans son paddock en herbe puis je l'attèle près d'une heure ou le promène en main. Il ne faut pas changer ses habitudes", confie Thierry Berthaud.

Une fois par an, Ready Cash ("Argent Liquide" en anglais) quitte le haras pour un mois de thalassothérapie et balnéothérapie, dans l'Eure afin de peaufiner sa forme physique.

"Il doit être en pleine forme pour grimper sur le mannequin et assurer six mois de saison de monte, du 15 février au 15 juillet", explique Thierry Berthaud.

Attaché par un licol en cuir à son nom, près de son box de 20 m2, Ready Cash s'impatiente. "Il est sanguin, nerveux et intelligent", commente l'étalonnier, complice avec la star équine capricieuse.

Mais la légende du trot ne voit jamais les juments, il fait la monte par insémination artificielle immédiate (IAI) au sperme frais. "On récolte sa semence puis un vétérinaire insémine les juments dans les 10 minutes qui suivent."

- La saillie à plus de 40.000 euros -

En ce début de saison, Ready Cash a déjà honoré une quarantaine de demoiselles de première catégorie. Leurs poulains feront flamber les enchères aux ventes de Deauville.

Chaque année, Ready Cash insémine 100 juments françaises et une quarantaine d'étrangères : italiennes, allemandes, suédoises ou encore hollandaises.

"C'est le meilleur reproducteur au monde avec l'Américain Muscle Hill", affirme l'étalonnier de 50 ans. "C'est le crack des courses et le crack du stud-book +le livre généalogique+, ce que n'a pu faire le légendaire Ourasi (vainqueur de quatre Prix d'Amérique) qui avait des problèmes de fertilité", estime-t-il.

Thierry Berthaud sort Ready Cash de l'écurie, qui tire sur sa longe. "Au début quand il a arrêté de courir, il a fait une sorte de dépression. Mais après il a compris son rôle de reproducteur et il adore qu'on vienne le voir", raconte Guitte Allaire, la femme de Philippe Allaire, avec son accent danois.

Elle reçoit régulièrement les actionnaires du cheval aux quarante victoires, dont neuf de groupe 1, le plus haut niveau de compétition. Ready Cash a gagné en courses plus de 4,2 millions d'euros.

Il a été syndiqué en juillet 2008 pour 37.500 euros la part d'étalon. Ils sont une cinquantaine, dont Philippe Allaire, à en détenir une part qui leur permet de vendre chaque année des saillies du trotteur vedette.

Et pour obtenir un bébé de Ready Cash, il faut compter au moins 40.000 euros pour la saillie, quatre fois plus qu'à ses débuts.

Ready Cash est le père des champions du monde du trot : Bold Eagle (2016-2017) et Readly Express (2018), de sérieux concurrents en tant qu'étalons reproducteurs.

Né le 20 mai 2005, Ready Cash peut engendrer d'autres cracks trotteurs encore une dizaine d'années.

"Ready Cash est un améliorateur de la race", estime Guitte Allaire. Son mari, Philippe Allaire, est l'un des meilleurs entraîneurs français avec Sébastien Guarato et Jean-Michel Bazire.

Dans le carré or des étalons maison - Ready Cash, Brillantissime, Charly du Noyer et Bird Parker -, les chevaux peuvent dormir sereinement, ainsi que les chevaux de courses : un maître chien surveille le haras.

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