Séisme en Indonésie: au moins 82 morts, les secours à la recherche de survivants

Les équipes de secours indonésiennes se pressent lundi au milieu des ruines pour secourir des survivants d'un puissant séisme qui a fait au moins 82 morts sur l'île touristique de Lombok, une semaine seulement après un autre tremblement de terre meurtrier.

Le séisme de magnitude 6,9 survenu dimanche soir à une faible profondeur de 10 km a endommagé des milliers de bâtiments et a été ressenti sur l'île voisine de Bali, la plus touristique de l'archipel d'Asie du Sud-Est. Il a été suivi par plusieurs répliques provoquant de nouvelles frayeurs lundi, l'une atteignant une magnitude de 5,3 dans la matinée.

"Les équipes de recherche et de secours passent au peigne fin les lieux et évacuent" des personnes, a déclaré le porte-parole de l'Agence nationale de gestion des catastrophes, Sutopo Purwo Nugroho.

"Nous nous attendons à ce que le nombre de victimes augmente", a-t-il ajouté, alors que forces de sécurité et secouristes continuent de rechercher des survivants ou des corps dans les débris de maisons, mosquées et écoles endommagées.

La plupart des personnes décédées se trouvaient dans la zone montagneuse située dans le nord de Lombok, loin des principaux sites touristiques du sud et de l'ouest de l'île très prisée des touristes pour ses plages et ses sentiers de randonnée.

Des milliers d'habitants de Lombok, une île située entre celles de Bali et Sumbawa, ont été contraints d'évacuer leur maisons, tandis que certaines quartiers de l'île sont toujours sans électricité.

- Des centaines de blessés -

Des centaines de blessés portant des traces de sang sont traités à l'extérieur d'un hôpital endommagé de Mataram, principale ville de Lombok très affectée par le séisme. Des patients sont allongés sur des lits à l'extérieur de l'hôpital et soignés par des médecins en combinaison bleue.

Des habitants pourraient être coincés sous les décombres. Najmul Akhyar, chef du district de Lombok Nord, où se trouve l'épicentre du séisme, a estimé que 80% de ce territoire a été endommagé par les puissantes secousses.

"Nous avons besoin d'équipements lourds car des mosquées se sont effondrées et nous redoutons que certaines personnes sont prisonnières à l'intéreur", a-t-il déclaré à la chaîne de télévision Metro TV.

Ce séisme est survenu une semaine après un premier tremblement de terre le 29 juillet, qui avait fait 17 morts sur cette île située à l'est de Bali et détruit des centaines de bâtiments.

A la suite du nouveau séisme, l'aéroport international de Bali a subi des dégâts sur son terminal mais cela n'a pas affecté le trafic aérien, selon des responsables locaux. Des installations de l'aéroport de Lombok n'ont pas été endommagées, les passagers avaient cependant été brièvement évacués du principal terminal.

L'Indonésie, un archipel de 17.000 îles et îlots, se trouve sur la ceinture de feu du Pacifique, une zone de forte activité sismique. Ce pays est frappé par de nombreux séismes, mais la plupart ne sont guère dangereux.

En 2004, en revanche, un tsunami historique provoqué par un séisme sous-marin de magnitude 9,3 survenu au large de l'île de Sumatra, dans l'ouest de l'archipel, avait provoqué la mort de 220.000 personnes dans les pays qui bordent l'océan Indien, dont 168.000 en Indonésie.

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