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Selon Washington, les négociations commerciales avec l'UE porteront aussi sur l'agriculture

Selon Washington, les négociations commerciales avec l'UE porteront aussi sur l'agriculture
Le secrétaire américain à l'Agriculture, Sonny Perdue, ici le 18 avril 2018 à WashingtonALEX WONG

L'agriculture fera bien partie des négociations commerciales entre les États-Unis et l'Union européenne, que Bruxelles le veuille ou non, a déclaré lundi le secrétaire américain à l'Agriculture, Sonny Perdue.

"Même s'ils préfèrent que l'agriculture soit en dehors (des discussions), il est tout à fait dans notre intérêt d'aborder cette question avec l'UE, en particulier sur les barrières non-tarifaires qu'ils continuent de mettre en place", a dit le ministre américain.

Un responsable européen avait assuré la semaine dernière que l'agriculture ne faisait pas partie de l'accord conclu entre le président Donald Trump et le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker. Mais M. Perdue a affirmé lundi: "Franchement, ce n'est pas ce que nous entendons".

Le ministre de Donald Trump a soulevé un autre point de discorde à propos de l'attitude qu'il juge "de plus en plus agressive" de l'Europe vis-à-vis des appellations d'origine protégées, comme la feta ou la mozzarella, des marchandises également produites et vendues aux Etats-Unis depuis un siècle.

Bruxelles veut empêcher les autres pays d'utiliser ces appellations d'origine et "nous ne comptons pas nous y conformer", a-t-il déclaré.

MM. Trump et Juncker ont annoncé la semaine dernière une trêve dans le conflit commercial en cours sur les tarifs douaniers américains sur l'acier et l'aluminium, ainsi que sur la perspective de droits de douane sur les automobiles et les représailles européennes sur les marchandises américaines.

Le président Donald Trump s'est félicité jeudi devant un auditoire d'agriculteurs d'avoir ouvert "l'Europe pour vous, les agriculteurs", mais le porte-parole de M. Juncker avait contesté cette interprétation.

Les propos du ministre Sonny Perdue, lors d'une conférence de presse téléphonique au cours d'un voyage à Porto Rico lundi, ont fait écho à ceux du secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, qui a insisté dimanche sur la nécessité de faire tomber les barrières sur l'agriculture.

Les agriculteurs américains ont été durement frappés par les représailles tarifaires de la Chine sur les exportations de soja en particulier, ce qui a fait baisser les prix. L'administration Trump a dû débloquer une aide de 12 milliards de dollars pour ces producteurs affectés.

Avec la hausse de la demande en Chine, le prix des expéditions brésiliennes de soja pour août, à partir du port de Paranagua, était de 402,50 dollars la tonne lundi, contre 340 dollars pour les expéditions américaines partant de Louisiane.

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