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Tanzanie: deuil national et arrestations après un naufrage ayant fait au moins 131 morts

Transports

(Belga) Le président tanzanien John Magufuli a décrété vendredi quatre jours de deuil national à la suite du naufrage d'un ferry au sud du lac Victoria, qui a fait au moins 131 morts, et, déplorant une surcharge de l'embarcation, ordonné l'arrestation des opérateurs de cette dernière.

Le ferry MV Nyerere "a une capacité de 25 tonnes de marchandises et de 101 passagers, mais s'agissant des passagers, il saute clairement aux yeux que le nombre était dépassé, car il y a encore des corps qui n'ont pas été repêchés", a déploré le président dans un discours prononcé sur la télévision publique TBC One. M. Magufuli a de fait fourni un bilan d'au moins 131 morts - contre 126 antérieurement -, confirmé un précédent chiffre de 40 rescapés et précisé que les recherches de corps continuaient vendredi soir. Courroucé par cette "négligence", le président a assuré qu'"il y avait aussi, en plus des bagages des passagers, des sacs de maïs, des caisses de bière et de soda ainsi d'ailleurs que des véhicules". Le MV Nyerere, exploité par l'Agence tanzanienne des services électriques et mécaniques, a chaviré jeudi après-midi dans le sud du lac Victoria à quelques dizaines de mètres à peine de sa destination finale, le débarcadère de l'île d'Ukara. Plusieurs témoins interrogés par l'AFP au téléphone ont rapporté qu'à l'approche de l'île, des passagers se sont déplacés vers l'avant du navire pour se préparer à débarquer. Ce mouvement aurait déséquilibré le bateau, qui s'est alors retourné. Par le passé, les naufrages dans cette région des Grands Lacs ont le plus souvent été imputés à des embarcations surchargées et les bilans élevés au fait que la plupart des passagers ne savent pas nager. La navigation peut par ailleurs être difficile sur le lac et elle se fait avec des navires vétustes ou mal entretenus. (Belga)

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