Tuer les chiens pour leur viande est illégal, dit un tribunal sud-coréen

Tuer les chiens pour leur viande est illégal, dit un tribunal sud-coréen
Un chien dans sa cage d'une ferme d'élevage canin à Namyangju près de Séoul, le 28 novembre 2017, lors d'une opération de sauvetage et de protestation organisée par la Humane Society International (HJUNG Yeon-Je

Un tribunal sud-coréen a jugé hors la loi d'abattre les chiens pour leur viande, une décision qui pourrait constituer un premier pas vers l'illégalité de la consommation des canidés, font valoir jeudi les défenseurs des animaux.

La viande de chien fait depuis longtemps partie de la tradition culinaire de la Corée du Sud, où environ un million de chiens sont mangés chaque année.

Néanmoins, cet usage décline. De plus en plus de Sud-Coréens considèrent que le chien est l'ami de l'homme plutôt qu'un animal de ferme destiné à être mangé. La pratique devient taboue chez les jeunes générations et les défenseurs des droits des animaux font davantage entendre leur voix.

Le sujet est dans une zone grise juridique, en l'absence d'interdiction spécifique.

Mais les autorités ont invoqué la règlementation sur l'hygiène et les lois sur la protection des animaux interdisant les méthodes cruelles d'abattage pour faire fermer des élevages et des restaurants avant des événements internationaux tels que les jeux Olympiques d'hiver qui se sont déroulés à Pyeongchang.

L'année dernière, l'association de défense des animaux Care avait porté plainte contre un éleveur de Bucheon accusé de "tuer des animaux sans raison valable" et de violer la règlementation sur l'hygiène et les normes de construction.

Le parquet l'avait inculpé et le tribunal de la ville de Bucheon l'a déclaré coupable, le condamnant à trois millions de wons d'amende (2.300 euros). L'intéressé a renoncé à faire appel.

Kim Kyung-eun, l'avocate de Care, a salué le jugement rendu en avril mais rendu public seulement cette semaine. "Il est très important en ce qu'il s'agit de la première décision de justice qui stipule que tuer des chiens pour leur viande est illégal en soi".

Le jugement qui fera jurisprudence "ouvre la voie à ce que la consommation de viande canine soit rendue complètement illégale", a-t-elle déclaré à l'AFP.

Un député du Parti démocrate au pouvoir a soumis une proposition de loi à l'Assemblée nationale visant à interdire la consommation de cette viande.

Le jugement a courroucé les éleveurs, lesquels organisent l'abattage dans leurs exploitations car les abattoirs spécialisés ne sont pas autorisés.

"C'est un scandale. Nous ne pouvons accepter un jugement qui dit que tuer des chiens pour leur viande revient à tuer des animaux sur un coup de tête", a déclaré à la télévision YTN Cho Hwan-ro, représentant d'une association d'éleveurs.

Il y a 17.000 fermes d'élevage en Corée du Sud, a-t-il dit, demandant au gouvernement de légaliser explicitement la consommation de viande canine et d'autoriser des abattoirs spécifiques.

"Il faut différencier les chiens qu'on mange des animaux de compagnie", a-t-il poursuivi, précisant qu'il s'agit de races différentes élevées différemment. "Les vaches, les cochons, les poulets et les canards sont tous élevés pour être consommés, pourquoi pas les chiens?".

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